Araucaria, desesperación del mono

Araucaria

La Araucaria araucana, o desesperación de los monos, es una conífera decorativa y escultórica nativa de los Andes chilenos que llega hasta Tierra del Fuego. Su extraño aspecto lo reserva para jardines imbuidos de exotismo, idealmente ubicados en el barrio suroeste de Francia, una región que le ofrece condiciones de suavidad y humedad cercanas a su hábitat natural. ¿Cómo cultivar este árbol único y mantenerlo?

¡Una silueta decorativa y escultural!

De crecimiento lento, la Araucaria chilena adquiere una esbelta forma piramidal que puede alcanzar de 10 a 12 metros de altura en nuestros climas y de 5 a 7 metros de ancho. Con la edad, el árbol tiende a volverse más redondo y es sin duda una de las coníferas más preciadas, una de las más hermosas también con el ciprés calvo.

Sus ramas, dispuestas en etapas (verticilos), le confieren una silueta escultórica y asimétrica. Curvadas naturalmente, se elevan al final. Llevan curiosas hojas de hoja perenne triangulares, de color verde oscuro, que también se elevan en puntas al final, como un dardo, y se entrelazan una encima de la otra como las tejas de un techo. Es esta follaje extraño y atípico que está en el origen del nombre «Araucaria Araucana» atribuido al árbol por un inglés que no carecía de humor y cree que, sin duda, con razón, que un mono no puede no podía subir la Araucaria de Chilesin ser cortado en trozos pequeños por sus hojas con puntas afiladas. El término inglés fue traducido a nuestro querido idioma Molière en «desesperación de los simios«.

Los frutos, como todas las coníferas, son conos redondeados de 10 a 20 cm de diámetro. Primero verdes, se vuelven marrones cuando maduran, después de 2 a 3 años. Las semillas que contienen son comestibles.

araucaria entretien

¿Dónde cultivar la desesperación de los simios?

La desesperación de los simios ama lo profundo, aunque no la piedra caliza, y tolera el suelo arcilloso, aunque poco drenado. Prospera particularmente en climas húmedos y regados, caracterizados por inviernos suaves. En Francia, por lo tanto, prospera a lo largo de la costa atlántica y en el barrio suroeste, regiones que le ofrecen suavidad y humedad cercanas a su hábitat natural sudamericano. En la costa mediterránea y en el sur, el clima resulta demasiado seco en verano.

Plantación y mantenimiento

Plante la Araucaria al comienzo de la primavera. Posteriormente su mantenimiento es limitado. Solo protégelo del frío durante los primeros años. Una vez instalado, queda perfectamente rústico (-15°C)

desespoir du singe entretien

Los monos desesperados no necesitan tamaño. Al contrario, déjala evolucionar y tomar con naturalidad su silueta escultórica. Al cabo de unos veinte años de vida, las ramas inferiores tienden a marchitarse. Córtelos limpiamente para despejar el tronco.

Un árbol primitivo

La desesperación de los simios es uno de estos llamados árboles primitivos, salidos directamente de los albores de los tiempos. Al igual que un Ginkgo biloba, de hecho es una especie dioica, que agrupa árboles masculinos y otras hembras. Los conos (frutos) también los usan las araucarias femeninas.

Un aire de familia…

La desesperación del mono no es el único representante de la familia Araucarias.

araucaria heterphylla pin de norfolk

Araucaria heterophylla, pino de Norfolk

Originario de las islas Norfolk en el suroeste del Océano Pacífico, el pino de Norfolk es una conífera poco resistente y de crecimiento lento. Se le dio su doble nombre botánico Araucaria excelsa por la altura a veces considerable que alcanza en la edad adulta. A diferencia de la desesperación del mono, sus ramas son horizontales y sus hojas no pican. Su color verde claro tiende a oscurecerse con la edad. En Francia, este pino, no muy resistente, debe cultivarse en una maceta para poder invernarlo en una habitación fresca (15°C) y húmeda o en una terraza sin calefacción. Las hojas tienden a marchitarse o infectarse con ácaros si la atmósfera es demasiado caliente y seca.

araucaria angustifolia arbre aux dahus

Araucaria angustifolia, el árbol dahu

Bastante rústico (-15°C) y de rápido crecimiento, el árbol dahu desarrolla una forma de sombrilla. Sus hojas son agujas que se ensanchan en la base con la edad.

Archibald Menzies

1795 Archibald Menzies (1754 – 1842) toma su lugar a la mesa del gobernador de Chile, entonces colonia española. Entre los muchos postres que se sirven se encuentran las semillas horneadas de Monkey Despair. Unos meses después, Archibald Menzies trajo de su expedición 6 ejemplares jóvenes de Araucaria araucana. Se lo donó a Joseph Banks, quien plantó una copia en su residencia londinense en Spring Grove y ofreció el resto a Kew Gardens en Londres. Solo un árbol sobrevivirá. Cultivado en invernadero e instalado en el suelo unos años más tarde, en 1808, vivirá hasta 1893. Por otro lado, será necesario esperar hasta 1837 para ver la 1ª Araucaria llegar al Jardin des Plantes de París.

Emblema de la tierra mapuche

El nombre botánico (Araucaria araucana) de Monkey Despair es un homenaje a la región de Araucania, Chile. Esta provincia andina salpicada de volcanes fue originalmente poblada por indios mapuches (los araucanos es su nombre dado por los españoles) que siempre han luchado, a menudo infructuosamente, por retener la soberanía de sus fértiles tierras. Las tribus mapuche consumían las semillas cocidas de la Araucaria.

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