Beaucarnea, la planta del pie de elefante

Beaucarnea

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Originaria de México y las zonas semidesérticas del sur de los Estados Unidos, Beaucarnea es una planta suculenta también llamada árbol botella por la forma hinchada de la base de su trompa o pata de elefante por su hermosa corteza. Un árbol suculento decorativo que se puede cultivar en el suelo, al sol, en la Costa Azul, en macetas en otros lugares donde a menudo se considera una planta de interior.

Que hay que saber:

Nombre botánico: Beaucarnea recurvata o Nolina recurvata
Nombre común: Beaucarnea, Pie de elefante, Árbol botella, Noline
Familia: Agavaceae

Altura x extensión: forma un pequeño árbol de interior de 30 cm a 1,20 m de altura cuando se cultiva en maceta. En el suelo, puede alcanzar de 3 a 6 m de altura a costa de un crecimiento muy lento.
Follaje: Persistente. Las hojas lanceoladas de Beaucarnea, largas, colgantes y estrechas, son verdes y se desarrollan en un mechón flexible al final de las ramas. Un tronco marrón bastante característico se ensancha en la base con la edad, tomando la forma de una botella y proporcionando a este pequeño árbol una reserva de agua. La corteza agrietada que lo recubre recuerda los patrones de la piel de elefante, lo que le valió su apodo.
Flores: Cultivada en macetas en interior, esta suculenta planta no suele florecer. Pero en el suelo, el árbol produce pequeñas flores blancas dispuestas en panículas sobre el follaje.

Exposición: Lo más brillante posible, incluso bajo la luz solar directa.
Sustrato de cultivo: para suculentas o tierra de jardín mezclada con arena. Beaucarnea necesita poca tierra. En macetas, extienda un mantillo mineral alrededor del pie para resaltar su forma de botella única. En suelo, se aprecia un suelo rico y bien drenado.

Robustez: las heladas, este pequeño árbol solo se puede cultivar al aire libre en la Costa Azul. En otros lugares, es mejor cultivarlo en un invernadero frío o templado que en el interior.

Pie de elefante, una planta de fácil mantenimiento

Beaucarnea, robusta, perdona los errores del jardinero novato. Aquí están todas las cosas que puede hacer para mantenerlo en plena forma:

Trasplantar el árbol de la botella

Haga esto cada 2 o 3 años, preferiblemente en la primavera, usando una mezcla de arena y tierra para macetas o directamente con una tierra comercial para macetas para cactus o suculentas. Elija una maceta que sea apenas más alta, ancha pero poco profunda. Instale la planta a la manera de un bonsái, en una pequeña colina.

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Riego y fertilizante

La pata de elefante es muy sensible al exceso de agua. Riéguelo con moderación durante todo el período de crecimiento, dejando secar el sustrato durante unos días entre dos aplicaciones.

Complemente este riego con una dosis de fertilizante líquido para plantas verdes cada dos semanas o una vez al mes, solo de abril a octubre. Durante los meses de invierno, riegue muy poco (en promedio una vez al mes) y no use fertilizante porque la planta está en reposo.

No obstante, tanto en verano como en invierno, entre dos riegos, no dudes en rociar un poco de agua sobre las hojas de la planta con bandas al menos una vez a la semana con agua templada no dura. Esto también ayudará a eliminar el polvo que se acumula.

Beaucarnéa tamaño

No es necesario podar su planta de interior. Deje que Beaucarnea tome forma libremente.

A medida que la planta envejece, las hojas de la base se secan. Es un fenómeno normal. Estas hojas marrones deben cortarse con regularidad.

Afuera en verano, fresco en invierno

Desde junio y durante todo el verano, Beaucarnea puede permanecer al aire libre, incluso en regiones frescas. Muévalo a sombra parcial durante las primeras semanas y luego a pleno sol después.

En invierno, si tiene la posibilidad, guárdelo en un invernadero frío, en una terraza o detrás de un ventanal. Para mantenerlo más tiempo, es aconsejable bajar la temperatura durante su período de descanso.

Enfermedades frecuentes

Puntas de las hojas secas: si el crecimiento se ralentiza, aparecen hojas amarillas, las puntas de las hojas se secan o las raíces y la base del tronco se están pudriendo, es probable que la pata de elefante esté recibiendo demasiada agua. Seque rápidamente el medio de cultivo y reduzca los riegos.

De las cochinillas, los pulgones o las arañas rojas pueden aparecer cuando el aire está caliente y demasiado seco, especialmente en invierno. Esté atento a los pequeños bultos algodonosos blancos y trate varias veces a la semana con jabón negro hasta que los insectos desaparezcan.

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¿Cómo cortarlo?

La pata de elefante no se puede cortar. Para obtener nuevas plantas, se toman chupones de su base, pero rara vez aparecen.

Sabías?

El género Beaucarnéa tiene algo más de veinte especies de árboles de hoja perenne muy cercanos a Yucca y Dasylirion por sus requerimientos de cultivo y su apariencia.

Los botánicos usan los términos Beaucarnea y Nolina indistintamente para designarlos. Este apellido rinde homenaje a un botánico francés del siglo XVIII: Pierre-Charles de Nolin.

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