Calabaza esponjosa, esponja vegetal cilíndrica

Calabaza esponjosa

La esponja vegetal es el sobrenombre que se le da a una calabaza (Luffa cylindrica) originaria de China. Una calabaza poco conocida aquí.

Corredor y escalador

Para soportar el crecimiento de sus lianas de 3 a 6 metros de largo, la calabaza Luffa necesita apoyarse en un soporte de enrejado suficientemente alto (2,50 m): una valla de alambre por ejemplo, una pérgola o varios paneles. Malla soldada.

A fines del verano, esta calabaza líquida da varios frutos alargados de 30 a 50 cm de largo con piel de color verde oscuro. Estas calabazas se cosechan al mismo tiempo que las otras variedades.

Su carne esponjosa es comestible, pero casi nadie la come. La Luffa se pone más bien a secar bajo techo. Porque una vez endurecida, la carne fibrosa y cavernosa parece una auténtica esponja vegetal. Se puede utilizar cortado en rodajas más o menos gruesas, a modo de esponja, o como exfoliante de la piel, como si fuera un guante de crin.

En China, las semillas incluso se presionan para proporcionar aceite.

¿Dónde cultivar Luffa?

Fácil de cultivar y poco exigente con la naturaleza del suelo, la calabaza esponja crece en todo tipo de suelo. Todavía prefiere suelos ricos: ¡un montón de abono viejo no le desagrada!

En términos de exposición, aprecia especialmente una ubicación despejada, a pleno sol.

¿Cómo sembrar la calabaza esponjosa?

Le semis de la courge Luffa s’effectue pareillement aux autres cucurbitacées, c’est-à-dire sous abri, en godet, à partir du mois d’avril ou directement en terre, à sa place définitive, à partir de la mi- mayo.

Debes saber que cuanto antes siembres tus semillas, más grande tendrá que ser el contenedor elegido, porque la planta crece rápidamente y debe encontrar suficientes recursos en el medio de cultivo para permanecer varias semanas seguidas en su balde antes de ser replantada en el huerto, después de los Santos de Hielo. Dependiendo del caso, por lo tanto, un balde es suficiente o es mejor llevar una maceta de barro de al menos 13 cm de diámetro.

Estas son las etapas de la siembra:

  • Llene los contenedores con una buena tierra para semillas: debe ser lo suficientemente fina para que se desarrollen las raíces jóvenes y no debe secarse demasiado rápido.
  • Para evitar el desperdicio de semillas, use solo dos semillas por taza, separándolas bien. Empújelos hasta 1 cm de profundidad. Si surgen ambas plantas, no dude en dividir el cepellón en 2 tan pronto como tengan dos hojas y trasplantarlas individualmente en macetas más grandes.
  • Las semillas generalmente germinan dentro de una semana a 10 días si el suelo se mantiene húmedo en todo momento.
  • Mantenga sus tazas calientes hasta el trasplante en el huerto, después de los Ice Saints. Para endurecerlos, evite mantenerlos dentro de la casa durante las últimas dos o tres semanas. Sácalos, protegiéndolos bajo un marco o una campana grande por la noche.
courge eponge luffa

¿Qué mantenimiento realizar?

El mantenimiento de la calabaza esponjosa no es más complicado que otras calabazas:

Después de plantar, extienda un mantillo espeso a los pies de la planta joven para mantenerla fresca. Las primeras semanas, cuidado con el riego. En cuanto la planta inicia su fuerte crecimiento, que coincide con la llegada del primer calor, es señal de que ha arraigado bien. El riego se vuelve superfluo si renueva el mantillo durante todo el verano.

Tampoco es necesario podarlo. La Luffa produce sus calabazas alargadas durante todo el verano. Estas frutas parecen pepinos.

Ajuste el entrenamiento a medida que crece.

Al igual que otras cucurbitáceas (calabacín, calabaza, calabaza, sandía), observe el fieltro blanco de mildiú polvoriento en las hojas. Esta enfermedad a menudo ocurre hacia el final de la cosecha; por lo tanto, generalmente no tiene ningún efecto sobre la cosecha porque ocurre cuando la planta ha terminado de dar fruto. Sin embargo, si el verano es caluroso y muy húmedo, puede aparecer antes. Luego, rocíe regularmente como prevención una decocción de cola de caballo o una mezcla de agua y leche.

Aquí hay algunas otras calabazas poco conocidas para descubrir y cultivar:

Ficha de cultivo de
butternut ➥ ¿ Cuándo y cómo sembrar calabaza?

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