Ciprés calvo: ¡un otoño leonado!

Ciprés calvo: ¡un otoño leonado!

Originario del sureste del continente americano, el ciprés calvo (Taxodium distichum), también conocido con el nombre común de ciprés de Luisiana, ocupa un lugar especial en la gran familia de las coníferas. De hecho, es uno de los pocos miembros cuyo follaje cae durante el otoño.

Ciprés calvo

Este gran árbol con ramas horizontales puede alcanzar un pico de 50 metros de altura mientras que la amplia base de su tronco puede alcanzar los 2 metros de diámetro. Joven, adopta una silueta cónica que tiende a volverse más ovalada con el tiempo.

El ciprés de Luisiana está cubierto por un follaje verde suave, muy fino, formado por finas agujas que cuelgan como las del tejo, que no deja de resaltar su nombre botánico (Taxodium just TAXOS -l’if- y eidos -el aspecto-).

Estas agujas insertadas en pares adquieren tonos bastante extravagantes cuando llega el otoño, justo antes de caer, lo que justifica el nombre común de ciprés calvo a esta conífera de hoja caduca. Esta peculiaridad también se encuentra en alerces, metasecuoyas o incluso en Ginkgo biloba.

Su corteza espesa, de color marrón rojizo, se exfolia con regularidad. Al igual que los pinos, se puede utilizar como mantillo al pie de una masa de arbustos de tierra de brezo. Su madera, ligera y blanda, es muy buscada porque es fácil de trabajar y demuestra ser resistente a la putrefacción y perfectamente resistente a los insectos.

El cy cerca de Louisiana finalmente desarrolla pequeños conos sexuales masculinos y femeninos, que emergen de color verde y luego se vuelven rojos, presentes juntos en el mismo árbol y que, cuando caen, permiten la dispersión de sus semillas.

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Neumatóforos: ¡aire!

Otra de las peculiaridades del ciprés calvo está a nivel de sus raíces. De hecho, cuando llega a la edad de 25 a 30 años, se desarrollan extrañas raíces aéreas, los neumatóforos («que traen aire»).

Estos crecimientos de raíces permiten captar más oxígeno del aire (por lo tanto, respirar mejor) pero también aumentar el anclaje al suelo cuando el árbol crece en zonas sumergidas.

¿Dónde cultivar el ciprés de Luisiana?

Muy resistente en la edad adulta, Taxodium distichum es una de las raras coníferas que aprecian los humedales como los del pantano de Luisiana o los pantanos de Florida de donde se origina.

En nuestras latitudes se instala convencionalmente al borde de un río o de una masa de agua, pero también se satisface con suelos menos húmedos. Entonces cree con menos rapidez.

Dadas sus imponentes dimensiones, es mejor reservarlo para amplios jardines.

Plantéelo al sol, situación favorable a su rápido crecimiento.

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¿Cómo plantar ciprés calvo?

Plante su árbol preferiblemente al borde de un cuerpo de agua, solo o alineado. En este último caso, asegúrese de dejar suficiente espacio entre las diferentes patas para que cada una pueda desarrollarse como desee.

Cava un hoyo profundo, de dos a tres veces el ancho del cepellón, luego coloca al sujeto en él. Cuida los primeros años. Luego cubra el hoyo y empaque bien la tierra.

Asegúrate de que la tierra esté siempre húmeda. Por tanto, es necesario regar el Taxodium distichum con regularidad durante los primeros años, especialmente durante la temporada de calor.

¿Cómo podarlo?

Es mejor no podar el ciprés de Luisiana para que pueda desarrollar naturalmente su elegante hábito erguido.

Historia

Originario de los valles del Mississippi y sus afluentes, en una vasta región que se extiende desde el sureste de los Estados Unidos hasta el Golfo de México, el ciprés de Luisiana fue introducido en Inglaterra alrededor de 1640 por John Tradescant. Este botánico inglés también trajo en su equipaje el tulipán de Virginia (Liriodendron tulipifera), la magnolia o plantas perennes muy extendidas como el Phlox o los Asters. El ciprés calvo llegó a Francia a finales del siglo XVII. Desde entonces se ha utilizado como árbol ornamental.

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