Cola de zorro amaranto: ¡hermosa, comestible!

Cola de zorro amaranto: ¡hermosa

Originarios de América Central (México), los amarantos (Amaranthus) son plantas anuales o perennes muy decorativas con sus grandes flores rosas colgantes.

Hay alrededor de cincuenta especies, entre las que se encuentran la cola de zorro amaranto (A.tricolor) y la roja (A. cruentus), dos especies interesantes para cultivar en el huerto por sus hojas.

Plantas decorativas

Los pigweed alcanzan una altura de 2 m durante su ciclo de desarrollo anual. Sus tallos robustos y erectos están cubiertos de grandes hojas pecioladas, simples, alternas u opuestas, verdes o rojas según la variedad.

De julio a octubre, sus flores florecen en espigas erectas o caídas en panículas largas. Sus tonos que van desde el amarillo, el naranja, el rosa hasta el rojo púrpura les valieron el apodo de cola de zorro. Las pequeñas flores que las componen son masculinas o femeninas: las primeras se ubican en la base de las espigas mientras que las segundas ocupan la parte superior. La polinización la realiza el viento.

Plantación de amaranto

Poco exigente, la cola de zorro crece en todas las tierras. Pero prefiere suelos sueltos y ricos, en los que es más vigoroso.

Instálelo a pleno sol, al abrigo del viento. Porque a pesar de su aparente fuerza, las varillas se rompen con facilidad.

La siembra de amaranto o cola de zorro se puede realizar de dos formas:

Siembra directa en el suelo en su lugar final.

Espere hasta mayo. El suelo debe estar suficientemente calentado.

  • Aflojar el suelo
  • Haga surcos poco profundos (menos de 1 cm) en los que sembrará claro.
  • Cubra con una capa fina de tierra o tierra para macetas.
  • Guíe firmemente con la parte posterior del rastrillo.
  • Espolvorea delicadamente con la manzana. Si el suelo se mantiene húmedo, la emergencia se produce rápidamente.
  • Cuando las plantas jóvenes hayan desarrollado 4 hojas, adelgace para mantener solo una planta cada 50 cm aproximadamente.

Sembrar en balde o en placa alveolar.

También se puede sembrar amaranto a cubierto, a partir de abril.

  • Use tazas pequeñas o un plato con hoyuelos.
  • Llénelos con tierra fina para macetas.
  • Apisonar con los dedos
  • Coloque una o dos semillas encima.
  • Presione con el dedo índice para empujarlos ligeramente hacia adentro.
  • Cubra con una capa fina de tierra para macetas.
  • Terminar humedeciendo con un rociador.

Muchas plántulas naturales para recuperar.

Los amarantos son plantas anuales frías que desaparecen de la primera helada. Pero compensan esta fragilidad con la capacidad de volver a sembrar ampliamente el año siguiente, lo que incluso puede volverse invasivo, lo que les ha valido la reputación de ser una mala hierba.

En abril, observe con atención las camas en las que se instalaron porque las plántulas jóvenes están emergiendo del suelo. Recolecta unas cuantas para trasplantarlas a otro lugar, lo que evita tener que sembrarlas.

Cuidando el pigweed de cola de zorro

Riegue regularmente los días y semanas posteriores al trasplante de las plantas jóvenes al suelo, luego, en verano, solo en períodos muy secos.

Al comienzo del cultivo, vigile y protéjase contra las babosas y los caracoles: diezman las plantas jóvenes.

amarante rouge

Variedades recomendadas de amaranto.

Hay una gran cantidad de especies y variedades diferentes de amaranto que son difíciles de diferenciar. Se utilizan en macizos de flores por sus cualidades ornamentales o en el huerto.

Algunos luego se cultivan por sus hojas, otros por sus semillas, y otros por ambos. Aquí están las principales especies del género:

  • Amaranthus lividus, espinaca china o pigweed con cabeza de elefante. Esta planta se cultiva en Europa desde hace varios siglos. Principalmente comemos sus hojas verdes o rojas.
  • Amaranthus tricolor, Amaranto cola de zorra y Amaranthus cruentus, Amaranto rojo. También se encuentran bajo el nombre de color de sangre. Estos son los más interesantes para sembrar o plantar, especialmente las variedades verdes gigantes, cuyas hojas y semillas se consumen, o Ejército Rojo, por sus hermosas hojas rojas.
  • Amarantos con semillas comestibles, ya cultivados por los aztecas hace 5000 años; El amaranto hipocondríaco (A.hypochondriacus) y el amaranto caudado (A.caudatus) se incluyen en este grupo. También se les conoce comúnmente como el trigo de los incas.

¿Cuándo cosechar las hojas y las semillas?

Todo el verano, según sea necesario. Las semillas maduran en otoño.

Beneficios del amaranto

Los amarantos no pertenecen a la familia botánica de las gramíneas sino a la de los tréboles. Entonces no son cereales. Sus semillas no contienen gluten, lo que ofrece una interesante alternativa para las personas alérgicas.

Más rico en hierro y calcio que el trigo, el amaranto es una fuente de aminoácidos, magnesio, fósforo, cobre y zinc.

Las hojas tiernas, similares a las espinacas, se comen crudas, en ensaladas o cocidas.

Las semillas molidas dan una harina que ya consumían los aztecas. Estas semillas también se preparan como el arroz: sumerja un volumen en dos volúmenes de agua hirviendo.

Acompañan carnes, tomates rellenos, o sirven de base para la preparación de tortitas de verduras. También se comen en sopas, postres..

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