¿Cómo cultivar chayote?

¿Cómo cultivar chayote?

Christophine o chayotte, chouchou, choko… ¡llámalo como quieras! Originaria de México, esta planta perenne de la familia de las Cucurbitáceas se caracteriza en particular por su carácter muy voluble, pudiendo sus tallos trepadores alcanzar varios metros de longitud. La otra particularidad del chayote (Sechium edule) es que se consume en su totalidad, desde los tallos hasta los frutos.

Tanto de frutas como de verduras, la cristofina florece perfectamente en los climas tropicales de los departamentos y territorios de ultramar, pero también puede ser muy generosa en la Francia metropolitana, siempre que se tomen algunas precauciones.

Plantation chayotte

La plantacion

Es el fruto que se planta, entero, ya sea directamente en el lugar en mayo, o en invernadero a partir de febrero. Luego se entierra la mitad o dos tercios en una maceta llena de tierra para macetas. Para mayor comodidad, esta «siembra» particular también se puede realizar y guardar en una maceta hasta la siembra final en la huerta.

Así, la planta podrá permanecer al aire libre en los primeros días bonitos y será devuelta inmediatamente si hace frío porque, en las primeras semanas después de la siembra, teme la más mínima escarcha.

Tampoco tiene sentido plantar demasiada fruta. Si el verano es caluroso, una sola planta es suficiente para producir diez chayotes e incluso más si se cumplen todas las condiciones, a saber: calor, humedad y suelo rico.

¿Dónde plantarlo?

Como todas las demás cucurbitáceas, el chayote es codicioso. Por lo tanto, el suelo debe enmendarse para que el querido tenga todas las posibilidades de desarrollarse. También es aconsejable darle abono una vez al mes durante el crecimiento o plantarlo directamente sobre un viejo montón de abono.

¡Dale espacio! Ya sea que sean transportados por una malla de alambre que se extienda libremente por el suelo, sus tallos necesitan al menos 10 m de espacio.

Flores y frutos

El chayote está cubierto de hojas grandes en forma de corazón.

Las pequeñas flores amarillas aparecen durante o al final del verano antes de dar paso a frutos de color verde pálido, en forma de pera, más o menos acanalados según la variedad, alcanzando la madurez en otoño.

chayotte feuilles

Una vez que la planta comienza a desarrollarse, sus tallos con poderosos zarcillos crecen muy rápidamente y se acurrucan sobre cualquier soporte. Malla de alambre, cerca, enrejado, barrera o pérgola guían así los tallos. Este carácter extremadamente voluble, combinado con una vegetación rápidamente exuberante, la convierte en una planta con un atractivo ornamental significativo en el jardín.

Cuando se cosechan, los frutos se pueden almacenar durante varios meses en un lugar fresco y seco.

Una planta helada

Una vez establecida, esta curcurbitáceas moderadamente perenne resiste heladas débiles y cortas (-5°C). Por lo tanto, podemos dejar el pie de la cristofina en el suelo durante todo el invierno en las regiones del sur. Piense en cubrir las raíces con mantillo para resguardarlas del frío.

En regiones más frías, es posible el cultivo en macetas grandes. Puede traer la planta fácilmente a fines del otoño.

Reportado desde el Nuevo Mundo

El chayote (Sechium edule) es originario de México y Centroamérica, donde todavía está muy extendido. Más conocido por los jardineros de las zonas tropicales, se introdujo gradualmente en Brasil y luego en las Indias Occidentales en el siglo XVIII, tomando allí el nombre de cristofina. En Reunión, más tarde, tomó otro nombre: cariño.

No fue hasta 1848 que se descubrió en Francia, donde su recepción en ese momento fue bastante fría.

En la cocina

El chayote se puede adaptar y consumir de diferentes formas: crudo, rallado, cocido, triturado, al vapor… exactamente como el calabacín. Prueba también el gratinado con cristofina: ¡simplemente delicioso!

Dado que su piel es dura, incluso después de la cocción, es necesario pelarla, lo que resulta especialmente desagradable porque, al igual que el calabacín, el chayote se cubre de moco pegajoso. Cabe señalar que las frutas tiernas son incluso más sabrosas que las maduras, pero deben consumirse rápidamente, solo unos días después de la cosecha. Su sabor delicado, similar al calabacín, los convierte en una verdura generalmente apreciada por todos.

chayotte culture en france

Los brotes tiernos de primavera son deliciosos cocinados de la misma manera que los espárragos. Los tallos de hojas se preparan como verduras.

Las raíces tuberculosas se cortan en chips en Reunión: se les llama en la isla patates chouchou

Beneficios

La cristofina es un fruto vegetal rico en vitaminas C y B, así como en potasio, cobre y magnesio. Rica en agua, también es baja en calorías y diurética.

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