¡Cultivar patatas sin trabajar la tierra!

¡Cultivar patatas sin trabajar la tierra!

El pasado mes de marzo, Stéphane nos explicó por qué y cómo había comenzado a cultivar patatas sin labranza, en montículos de pre-compostaje. Hoy vuelve a compartir con nosotros los primeros resultados de su experiencia… Una cosecha entre amargura y esperanza..

La colocación de las patatas

El mes de marzo en Bearn anuncia el período en el que podemos empezar a plantar las plantas de patata sin riesgo de heladas excesivas. La technique de culture sous compost facilite l’installation des plants: il suffit en effet d’écarter le pré-compost avec les doigts (toujours en décomposition) afin d’y glisser, délicatement, le tubercule de pomme de terre, germes orientés vers el alto.

Tardará unos minutos. De paso, podemos notar que la vida pulula debajo. Las lombrices de tierra y otros descomponedores están en pleno apogeo. Esta es una señal muy tranquilizadora en cuanto a la buena salud del medio de cultivo, tanto ahora como en el futuro.

Para evitar que la variedad de patata sea responsable por sí sola del fracaso o el éxito del experimento, elegí probar cuatro variedades: dos tempranas (Amandines y Cheries) y dos más tardías (Charlottes y Bleues d’Artois). Con esta precaución, espero poder decidir sobre la eficacia de este método.

Un comienzo prometedor para la cultura…

Cultiver des pommes de terre sur compost

Así que primero instalé las plantas de Amandine y Cheries bajo pre-compost. No tardaron en salir gracias al muy buen tiempo. Todo estaba mejorando. Esperé unas semanas más para poner las plantas de Bleue d’Artois y Charlottes debajo de mi segunda colina. Y fue justo después de este segundo entierro que mi experiencia comenzó a ir mal.

… Una primavera fallida…

De hecho, esta primavera, por segundo año consecutivo, fue muy húmeda en el suroeste. Sin embargo, la humedad y los suelos cubiertos son el patio de recreo favorito de las babosas y otros gasterópodos. Y como muchos jardineros han experimentado, estos animales son una verdadera plaga en nuestro huerto cuando están presentes en cantidades demasiado grandes.

En mi caso, el término «demasiados» está incluso tremendamente subestimado. Aunque definitivamente me deshacía de varios cientos de ellos dos veces por semana durante los viajes nocturnos al frente, siempre encontré tantos durante mi próxima visita. Por tanto, el resultado fue definitivo.

limaces et culture des pommes de terre

Sin embargo, había leído que las patatas de siembra a veces se utilizaban como barrera natural contra las babosas. En casa, aunque es cierto que las babosas no empezaron por las patatas, la barrera seguía siendo devorada como todas mis otras plantas (frijoles, guisantes, ensaladas,…).

La humedad no fue permanente durante los 3 meses de primavera, pero lo suficiente para que las babosas se deleitaran con mi primera fila de papas. De las aproximadamente cuarenta plantas plantadas, solo quedaron unas pocas hojas en el 10% de ellas. Los demás desaparecieron en menos tiempo del que me llevó escribir aquí mi consternación.

… y la primera cosecha de patatas no muy alentadora

También se podría decir que cuando comencé a cosechar mis primeros tubérculos a principios de julio, no soñaba con un dauphinois gratinado o un buen puré casero hecho con buenas papas tempranas de mi huerto.

Solo esperaba tener el placer (con mi hija a quien había contratado para la ocasión), de cosechar al menos algunos tubérculos.

Recolte des pommes de terre sur compost

La observación estuvo a la altura de lo que temía: catastrófica. Ni siquiera me he tomado el tiempo de sopesar la miseria todavía, estoy muy decepcionado con este primer paso. Esto llegará cuando llegue el momento de poder hacer balance de este primer año de pruebas porque mantengo secos los preciados tubérculos en mi garaje, pero me temo que una segunda fase de depresión me arrancará cuando vea que el peso de la cosecha es menos que el peso de la siembra.

Pero aún hay esperanza

Afortunadamente, soy optimista por naturaleza. La segunda colina, donde se colocaron las otras dos variedades (Bleue d’Artois y Charlottes), parece comportarse mejor que la primera. La invasión de malezas es menor y las babosas hicieron menos daño ya que las diversas oleadas de ataques se dirigieron principalmente a la primera fila.

Volveré a los diversos factores agravantes que observé durante la evaluación de esta experiencia, pero por el momento, hay esperanza: todavía hay alrededor de 2 plantas de 3 en esta segunda fila y las primeras flores incluso han aparecido en un a pocos metros de Charlottes. Por curiosidad, inspeccioné delicadamente el pre-compost y pude ver al levantar un poco que las papas de esta fila están ahí y que son más numerosas y más grandes que en la primera. No es muy difícil, me dirán, pero al menos nos da esperanzas de una mejor cosecha que la de mis primeras hortalizas.

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Patatas sobre hierba: inicio del experimento
Patatas sin labranza: fin del experimento

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