Cultivo de alcachofa de Jerusalén

Cultivo de alcachofa de Jerusalén

Si su flor recuerda al girasol, la alcachofa de Jerusalén (Helianthus tuberosus L) es un tubérculo cultivado en el huerto por sus tubérculos, cuyo fino y delicado sabor a alcachofa se aprecia. Descuidado durante mucho tiempo, este vegetal ancestral está regresando con fuerza en nuestros huertos y en nuestros platos.

Una raíz sinónimo de tiempos de guerra

Originaria de América del Norte, donde ocupaba un lugar importante en la dieta de las poblaciones indígenas, la alcachofa de Jerusalén apareció en Francia en el siglo XVII, pero rápidamente perdió su interés, suplantada por la papa.

Solo volvió a la vanguardia durante la Segunda Guerra Mundial, donde su sabor fue redescubierto como sustituto de la patata. Pero su consumo excesivo ayuda a construir su reputación como vegetal de la guerra o del hambre, y preferimos relegarlo al olvido por un tiempo. La alcachofa de Jerusalén de nuevo hoy en día con la tendencia de los llamados vegetales olvidados, y encontró el favor de consumidores y jardineros.

topinambour feuille ¿De donde viene su nombre?

El nombre alcachofa de Jerusalén proviene del de una tribu brasileña, los tupinambas, a quienes erróneamente se les atribuyó el cultivo de estos tubérculos. El otro nombre de la alcachofa de Jerusalén, » alcachofa de Jerusalén «, proviene del nombre italiano del girasol, «Girasole», que los ingleses han transformado en «Jerusalén».

Una planta cercana al girasol.

Planta perenne que puede alcanzar hasta 2,5 metros de altura en plena floración, la alcachofa de Jerusalén se caracteriza por tanto por su parecido con la flor del girasol, y florece de septiembre a octubre.

Generalmente son sus tubérculos los que comemos, que pueden ser de varios colores y formas, desde el blanco al rojo pasando por el amarillo, en forma de zanahoria, alargados o incluso redondeados.

El tallo de la alcachofa de Jerusalén, recto y densamente peludo, se ramifica regularmente de las hojas opuestas.

Aproximadamente 25 cm de largo y 10 a 15 cm de ancho, se insertan en el tallo mediante un largo pecíolo. Ovaladas, también dentadas y rugosas en la parte superior.

Una planta invasora

La alcachofa de Jerusalén es una raza inusual y crece muy fácilmente, por lo que puede convertirse rápidamente en una planta invasora en el jardín si no se toman precauciones. Por eso es recomendable dejar suficiente espacio, pero también retirar lo máximo posible los tubérculos del suelo al final de la temporada para evitar que no vuelvan a crecer al año siguiente.

fleur et feuille de topinambour

Plantar alcachofa de Jerusalén

Los tubérculos se plantan en marzo-abril, preferiblemente en un lugar soleado y protegido del viento, a unos diez centímetros de profundidad, dejando un espacio de cuarenta a sesenta centímetros entre cada planta. La tierra debe ser rica y no muy húmeda.

Mantenimiento, riego

Una vez instalada, la alcachofa de Jerusalén se contenta con un riego regular cuando el suelo se seca. También puedes untar las plantas cuando alcancen los veinte centímetros para reforzar su resistencia al viento.

topinambour hauteur

Enemigos, enfermedades de la alcachofa de Jerusalén

La alcachofa de Jerusalén no es susceptible a enfermedades. Sus hojas pueden verse afectadas por el mildiú polvoriento al final del cultivo, en el otoño, aunque esto no tenga consecuencias para los tubérculos.

Los caracoles y las babosas se dan un festín con las hojas tiernas y los tubérculos visibles. Por tanto, puede resultar útil protegerlos de sus feroces apetitos.

A los ratones de campo, por otro lado, les gustan especialmente los rizomas que quedan en el suelo en invierno.

¿Cuándo cosechar los tubérculos?

La cosecha de tubérculos puede comenzar en octubre o noviembre y durante todo el invierno cuando las hojas están secas. Para esto se usa una pala, gracias a la cual se levantan las raíces. Una vez tomada la cantidad deseada, volvemos a poner todo en el suelo.

Debido a la atracción del campañol por la alcachofa de Jerusalén y al daño que probablemente cause esta pequeña bestia, es recomendable almacenar los tubérculos en arena húmeda, en un lugar fresco. Puede ser interesante agregar un poco de fibra de coco a la arena para retener la humedad y así facilitar la conservación.

¿Cuáles son las diferencias entre la alcachofa de Jerusalén y Helianthi?

Primo de la alcachofa de Jerusalén, H elianthi se diferencia de ella por sus tubérculos más pequeños, más alargados y regulares. Por otro lado, sus flores son casi idénticas a las de la alcachofa de Jerusalén, también amarillas, y se asemejan a pequeños girasoles.

Al igual que la alcachofa, los H eliantis se secan por completo y caen. Sus tubérculos tienen un sabor ligeramente más fino y se comen de manera idéntica a los de la alcachofa de Jerusalén.

topinambour rouge sakhalinski

Sabor a alcachofa de Jerusalén

Su delicado sabor a nuez, con sutiles sabores a alcachofa, le da a la alcachofa de Jerusalén un lugar de honor en la cocina. Si se come cocido, triturado, gratinado, sopa…, también es excelente crudo, rallado por ejemplo, y además es más fácil de digerir. Luego se rocía con jugo de limón para evitar que se oscurezca.

Tenga en cuenta que las hojas tiernas también se pueden comer, cocinar, como la espinaca.

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