Cúrcuma: de los tulipanes tailandeses al azafrán indio

Cúrcuma: de los tulipanes tailandeses al azafrán indio

Planta herbácea rizomatosa originaria de India y Malasia, Pink Curcuma (Curcuma alismatifolia) es una perenne fria de la familia Zingiberaceae apreciada por su larga floración así como por la especia epónima que se extrae de sus raíces (en el caso de la especie Curcuma longa). Muy decorativa, esta planta exótica con múltiples nombres (Cúrcuma, tulipán tailandés, azafrán indio o incluso chufa) se cultiva generalmente en nuestras latitudes en interior.

Cúrcuma, tulipán tailandés, azafrán indio

Curcuma alismatifolia desarrolla en el suelo un mechón de aproximadamente un metro de altura compuesto por grandes hojas oblongas con un tono verde oscuro. La planta comienza a florecer en mayo-junio.

Luego aparecen gruesos tallos florales que terminan en largas espigas de brácteas. Estos son primero verdes y luego toman un color diferente según la variedad. Así, las flores de Pink Curcuma (también llamado tulipán tailandés) se vuelven rosa brillante, mientras que las del azafrán indio se vuelven amarillas.

La floración de la cúrcuma tiene la ventaja de ser muy duradera ya que, en buenas condiciones de crecimiento, puede durar hasta finales de verano.

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¿Dónde cultivar la cúrcuma?

Dados sus orígenes, la hierba de nuez prefiere el calor húmedo. Sin embargo, es muy posible cultivarlo en suelo durante todo el año en el extremo sureste del país.

En otros lugares, su cultivo se llevará a cabo en macetas, en interiores la mayor parte del año, en el jardín en verano. Luego exponga la cúrcuma en un lugar brillante, evitando la luz solar directa, que puede quemar las hojas y blanquear las brácteas. Asegúrese de que disfrute de un calor constante mientras evita las corrientes de aire. Esté atento a la humedad del aire, que debe permanecer alta. Por todas estas razones, Curcuma aprecia especialmente el cultivo en invernaderos o terrazas, dos lugares que satisfacen muchas de sus necesidades.

Durante el verano, puedes dejar la planta en el salón para disfrutar más de su hermosa floración. En este caso, rocíe el follaje diariamente y coloque la maceta sobre un lecho de bolas de arcilla húmedas para ayudar a mantener una humedad satisfactoria.

Acompaña la Cúrcuma con plantas bajas de verde. Su floración se verá reforzada aún más.

¿Qué mantenimiento realizar?

¿Cómo regar?

Durante el período de floración, agua las cúrcuma dos o tres veces a la semana. Utilice agua de lluvia o agua del grifo con poca cal. Fuera de este tiempo, reduzca a una ingesta de agua por semana desde la primavera hasta principios del otoño.

El follaje se vuelve amarillo, ¡es hora de podar!

Cuando el follaje comience a ponerse amarillo en octubre-noviembre, lleve todos los tallos a la base. Guarde la maceta en una habitación luminosa y sin calefacción, entre 15 y 16 grados, durante todo el invierno. Este forzado descanso invernal es beneficioso para preparar la nueva vegetación. Riegue solo una vez al mes, solo para evitar que la tierra se seque demasiado.

Entrada de fertilizante

Entre abril y septiembre, considere fertilizar el azafrán indio cada 8 a 10 días. Use un fertilizante para plantas de flores, como fertilizante de geranio.

¿Cuándo y cómo trasplantar?

Trasplantar las chufas todos los años en marzo para estimular su crecimiento. Vuelva a plantar en una maceta un poco más grande para que los rizomas puedan continuar expandiéndose bien. Luego use una mezcla de tierra para macetas común y tierra de brezo (o tierra de hojas) en partes iguales. Riegue abundantemente al final.

¿Cómo multiplicar la cúrcuma?

Si quieres cortar la cúrcuma para dársela a tus amigos, por ejemplo, divide los rizomas a principios de primavera.

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Curcuma longa, sustituto del azafrán

Esta especie de cúrcuma cultivada en toda Asia ofrece rizomas de color naranja brillante cuyo sabor delicadamente picante se aprecia especialmente. Reducidas a polvo, las raíces también se utilizan como colorante alimentario para reemplazar el azafrán, de ahí el nombre de azafrán indio que se le ha atribuido. Estos pigmentos también se utilizan como tinte para tejidos. Los rizomas se arrancan cuando el follaje comienza a marchitarse, cuando la planta entra en su período de reposo.

A diferencia de Pink Curcuma, longa ofrece una elegante flor blanca.

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