¿Deberíamos tener miedo del muérdago por nuestros árboles?

¿Deberíamos tener miedo del muérdago por nuestros árboles?

Algunos jardineros acusan al muérdago (Viscum album) de matar árboles frutales. Más bien podemos subrayar la importancia que esta planta parásita ocupa en el equilibrio ecológico, en particular por su capacidad para alimentar a las aves.

El muérdago parasita el árbol

El muérdago agota el árbol cuando es abundante. De hecho, es un buen ejemplo de planta hemiparasitaria, es decir que se alimenta de la savia de su huésped sin agotarla por completo. Si da un paseo por la naturaleza, verá árboles casi completamente colonizados por el muérdago y, sin embargo, muy vivos. Como lo que el muérdago no es necesariamente el asesino que denunciamos.

¿En qué árbol crece el muérdago?

El muérdago es fácilmente reconocible. Forma bolas más o menos voluminosas en árboles ornamentales (arces, álamos…) y frutales (manzanos, especialmente nogales, más raramente en Prunus (ciruelo, cerezo) y muy poco en castaños.

El muérdago coloniza huertos mal mantenidos

Su aparición es una señal de alarma: está enfermo, desnutrido, las condiciones de crecimiento no le convienen (al nivel de la exposición o del suelo), o simplemente es la señal de que el árbol es demasiado viejo y al final de la vida. El malestar aparece sobre todo en el jardín en huertos abandonados, sin cuidados.

¿Cómo vive?

El muérdago se adhiere a las ramas gracias a sus poderosas raíces transformadas en retoños. Se hunden en la corteza superficialmente durante los primeros años y luego más profundamente. De esta forma, se alimenta de agua y sales minerales, sin ningún contacto con el suelo. Es en este sentido que es un parásito, pero es necesario saber que hace que su propia savia se desarrolle gracias a la fotosíntesis que se realiza a nivel de sus hojas perennes.

Algunas peculiaridades del muérdago.

  • Solo las plantas femeninas de muérdago tienen flores blancas, dando paso al final del verano a bayas de color blanco lechoso.
  • Estas pequeñas frutas son tóxicas para los humanos. No se sabe que tengan ningún uso médico.
  • El muérdago se usa tradicionalmente en la decoración de Año Nuevo.
  • Otra tradición es que nos besamos bajo el muérdago en un nuevo día. ¡Trae buena suerte!

¿Cómo puede crecer el muérdago así?

Las aves (especialmente los zorzales y las currucas) aman las bayas translúcidas. Por lo tanto, dispersan a través de sus excrementos las semillas atrapadas en la pulpa. Como esta pulpa es viscosa, los granos que caen sobre las ramas también suelen adherirse a la madera. Germinan y luego las plantas jóvenes comienzan a empujar sus retoños hacia la corteza: este es el comienzo de la formación de una nueva bola de gu i.

baies blanches de gui

Lucha contra el muérdago

En el huerto, por supuesto, hay que luchar, de lo contrario los árboles se irán acabando y las cosechas son cada vez menos abundantes. El único método que funciona es arrancar el muérdago con regularidad. También es bastante difícil de hacer en árboles grandes porque requiere trepar o trabajar con herramientas de poda telescópicas que no son prácticas de manejar.

Primero debes cortar el muérdago al ras de la rama con un gancho, un cuchillo de podar o unas tijeras de podar. Luego retire los chupones quitando parte de la corteza. Si la herida es demasiado grande, cúrela con masilla o un lavado de arcilla.

Todo esto se debe hacer en invierno, las bolas de muérdago con hojas perennes se ven fácilmente en los árboles desnudos.

En ramas muy colonizadas, es posible que observe bultos. De hecho, estos son tipos de tumores que ralentizan y dificultan el flujo de savia. Incluso si se quita el muérdago, estos tumores no desaparecerán. En algunos casos, por lo tanto, es mejor eliminar la rama por completo, especialmente en los manzanos porque pueden reemplazarla a largo o corto plazo.

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