El árbol de Judea: ornamental y simbólico

El árbol de Judea: ornamental y simbólico

Originario de Oriente Medio y Asia Menor, el árbol de Judea (Cercis siliquastrum), de la familia de las Fabaceae, fue indudablemente introducido en Francia en la época de las Cruzadas.

También conocido como la vaina, es un árbol ornamental naturalizado elegante y rústico, común en parques y jardines. Se cubre de flores en primavera, a veces muy temprano, durante abril o mayo. Sin embargo, hay que esperar cuatro o cinco años para que florezca, el momento en que se asienta y echa raíces.

Reconoce el árbol de Judea

El árbol de Judea es fácilmente reconocible por su silueta baja (6-8 metros máximo), su extensión (3 a 5 metros) y hábito redondeado, sus ramas retorcidas y su denso follaje.

Joven, su corteza es de color gris oscuro y suave, luego aparecen vetas verticales apretadas con crestas rugosas con la edad.

Desarrolla hojas redondeadas de 10 cm de ancho, lisas, de color verde azulado, que adquieren un bonito color dorado en otoño.

Plantación y mantenimiento de Cercis siliquastrum

Todos los suelos son aptos para el árbol de Judas siempre que el suelo sea profundo, aunque prefiere suelos ligeramente calcáreos. Le gustan las exposiciones a pleno sol y situaciones resguardadas de los fríos vientos invernales. Por tanto, lo consigue muy bien en el sur.

El riego de seguimiento es necesario en el verano de la siembra en el jardín. Es recomendable cubrirlo con hojas muertas los primeros años para protegerlo de heladas severas.

Se puede podar todos los años después de la floración para mantener un hábito arbustivo.

Dos particularidades de Cercis siliquastrum

arbre de judee floraison

El árbol de Judea florece antes de que aparezcan las hojas, a veces incluso directamente sobre el tronco. Sus flores tienen forma de mariposas, de un rosa intenso, y evolucionan a vainas marrones de 10 centímetros que permanecen en el árbol hasta el invierno. Sus flores son comestibles y se pueden usar para decorar ensaladas si el árbol no se trata.

Como todos los árboles de la familia de las fabáceas, el árbol de Judea enriquece el suelo que lo sustenta. Sus raíces forman nódulos en los que viven bacterias capaces de fijar nitrógeno en el aire y hacerlo asimilable en forma de nitratos para las plantas.

El árbol de Judas

Según la leyenda, Judas Iscariote, uno de los doce apóstoles de Jesús, se ahorcó de este árbol después de traicionar a Jesús facilitando su arresto. De ahí el simbolismo asociado a ella: las flores rosadas que aparecen a lo largo del tronco serían las lágrimas de vergüenza de Judas por su traición.

Multiplicación

El árbol de Judas se está acodando muy fácilmente. También es posible sembrarlo, pero es más restrictivo ya que requiere un período de frío prolongado, debiendo permanecer las semillas almacenadas durante dos meses en la nevera a 5°C.

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