El dolor de la montaña, un apio perpetuo

El dolor de la montaña

Tanto condimento y planta aromática medicinal, una vez utilizado por los griegos y romanos, dolor de montaña (Levisticum officinale), también llamado apio de monte o apio perpetua, se dice que proceden de Irán. Se caracteriza en particular por su fuerte perfume de apio.

Otra característica del ack serrano es su altura, que puede alcanzar hasta 2 metros durante la floración, donde aparecen pequeñas flores amarillas agrupadas en umbelas, así como pequeños frutos aromáticos de forma ovalada.

Esta planta perenne, provista de raíces pivotantes carnosas, tallos de cebra huecos e imponentes hojas inferiores verdes y brillantes que recuerdan a las hojas de apio, está envuelta en un misterio: de hecho, sería uno de los ingredientes estrella de los cubitos de caldo que Maggi usaba en la cocina.

¿Cómo cultivar el dolor de montaña?

Instalado en el jardín, al sol o en un lugar parcialmente sombreado, en un suelo fresco y bien drenado, el apio reaparece todos los años en la primavera. Recogemos sus hojas de mayo a octubre a partir del segundo año.

Si la siembra se realiza de abril a junio en el lugar, se notará que esta planta se desarrolla perfectamente dividiendo un mechón en la primavera. Luego se tiene cuidado de cortar los tallos justo por encima del suelo antes de que aparezcan las primeras heladas.

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Recuerde, sin embargo, antes de instalar el arco de montaña en el jardín, que irá ganando altura con el tiempo, arriesgando la sombra de otras plantas. Este condimento con propiedades medicinales también es apreciado por su follaje imponente y muy decorativo.

El mantenimiento de esta planta resistente se reduce a regar en climas muy secos, así como a eliminar las flores para preservar y estimular el follaje.

Uso de cocina

Todavía poco utilizado en Francia, el dolor de montaña es un tema de gran interés en Suiza y Alemania, donde se comen sus hojas, raíces, tallos y semillas.

Ricas en vitaminas C y minerales, las hojas tiernas de apio se utilizan para condimentar salsas, sopas, guisos, pescados y otros platos de verduras, pero también se pueden consumir al vapor.

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Tenga en cuenta que también puede obtener sal de apio triturando las hojas y los tallos secos. Una vez secas o congeladas, las hojas conservan así toda su fragancia.

Beneficios del apio

Sus propiedades aperitivas, digestivas, sedantes, antibacterianas, antiinflamatorias y diuréticas hacen del apio una planta con muchas virtudes, por ello muy utilizada en Alemania o Suiza, donde las plantas medicinales están plenamente integradas en el cultivo, a diferencia de Francia por ejemplo.

También ayuda a eliminar toxinas, alivia las infecciones del tracto urinario y se puede utilizar como infusión caliente (al final de una comida) o fría (como aperitivo), incluso como aceite esencial, aunque se recomienda evitar el uso externo. Tampoco se recomienda para mujeres embarazadas y personas con problemas renales.

En general, las hojas, tallos y semillas de apio deben usarse con moderación.

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