El laurel portugués: ¡versátil, hermoso todo el año!

El laurel portugués: ¡versátil

Originaire de l’Ouest de la péninsule ibérique, le laurier du Portugal (Prunus lusitanica – la Lusitanie est l’ancien nom du Portugal) est un arbuste assez rustique qui développe naturellement un port pyramidal ou conique, atteignant sous nos climats 3 à 4 mètres de altura. ¿Cómo dar la bienvenida y mantener este hermoso arbusto de hoja perenne?

¡Verde todo el año!

Su madera joven, inicialmente verde, adquiere luego tonalidades decorativas mezclando rojo y marrón. Su follaje es persistente, compuesto por hojas jóvenes lanceoladas, alternas, brillantes, terminadas en punta, delicadamente dentadas y de un verde brillante que se oscurece con la edad.

Durante el mes de mayo, a veces antes en un clima templado, numerosas flores blancas florecen en racimos largos y colgantes (de 15 a 25 cm de largo). En verano dan paso a bayas casi negras parecidas a las cerezas pequeñas, tóxicas para los humanos, pero muy populares entre las aves. Esta floración y la fructificación resultante pueden desaparecer por completo cuando se poda el arbusto.

¿Dónde cultivarlo?

Más bien rústico, el laurel portugués prospera en muchas regiones de Francia, plantado al sol o en sombra parcial, siendo este último más apreciado en verano en climas cálidos. El suroeste del país, por su suavidad y humedad oceánica, es particularmente adecuado para este arbusto. Uno de sus parientes cercanos, el laurel de cerezo (Laurocerasus), también llamado laurel de palma, también se planta con frecuencia allí para que actúe como un seto de separación estricto o se deje libre para que se convierta en un seto mixto.

Por el lado del suelo, Prunus lusitanica aprecia un suelo de jardín ordinario, rico y trabajado, incluso ligeramente calcáreo pero sin exceso de humedad en invierno. Tolera perfectamente una sequía pasajera en verano, ya que también es compatible con la contaminación urbana.

Por el lado de la exposición, prefiere el sol suave en climas cálidos y secos. Para una plantación en el norte o el este del país, es preferible el sol pleno. También será necesario protegerlo del mucho frío en pleno invierno.

laurier portugal

Plantación de setos

La distancia de plantación de Prunus lusitanica depende del aprovechamiento final deseado.

Para un seto bajo (0,80 a 1 m de altura), recortado con rigor, espaciar los arbustos de 0,60 a 0,80 m.

Para un seto de altura media, recortado regularmente y mantenido a 2 metros de altura, plante el laurel portugués a 1 m – 1 m 20 de distancia de otros arbustos, como el muy hermoso Elaeagnus ebbingei, con hojas igualmente brillantes y persistentes.

Finalmente, para un seto libre, déle espacio para desarrollarse como le plazca. Observe 3 m de distancia entre cada uno de los arbustos que constituyen este seto florecido.

También tenga en cuenta que algunas variedades inferiores se prestan bien a un cultivo en contenedor para decorar un balcón o terraza durante todo el año.

¿Qué mantenimiento planificar?

Aunque su follaje es siempre verde, el laurel portugués lo renueva constantemente y, por tanto, pierde hojas durante todo el año. Dejados al pie del arbusto, están desordenados. Reúnalas regularmente con una escoba antes de cortar el césped. Triturados y mezclados con mantillo, son un muy buen mantillo para esparcir en la base de otros arbustos o para verter en el montón de abono.

¿Cuándo y cómo podarlo?

Como todos los árboles y arbustos del género Prunus, el laurel portugués no tolera una poda severa. Luego se muestra bastante sensible a las enfermedades y, en general, menos resplandeciente. Dicho esto, una poda anual es al menos necesaria para equilibrar las astas y controlar su crecimiento. Hazlo en septiembre cuando las temperaturas empiecen a bajar.

Por todas las razones de salud mencionadas anteriormente, es mejor podarlo con más regularidad de primavera a otoño, en lugar de solo una vez. Luego procedemos a una poda suave, utilizando tijeras de podar desinfectadas para un trabajo limpio y menos traumático, conformándonos con pellizcar la punta de las ramitas jóvenes.

Enfermedades del laurel en Portugal

Enfermedad plagada

Como la bahía del Cáucaso, el laurel de Portugal también es sensible a la enfermedad del agujero de tiro, causada por el desarrollo de un hongo en condiciones de humedad. Las hojas muestran manchas redondas rodeadas de un borde rojo que se vuelve negro, típico de esta condición. Un tratamiento con la mezcla de Burdeos en otoño (al final de la temporada de crecimiento) y otro en primavera suelen erradicar el problema.

Enfermedad parasitaria por plomo

Las hojas se empañan y se cubren con un característico color gris zinc. Esta enfermedad es mucho más difícil de erradicar que la anterior, los tratamientos con mezcla de Burdeos dan resultados aleatorios.

Algunas variedades notables

Prunus lusitanica myrtifolia (hoja de mirto)

Este laurel portugués adquiere una forma cónica natural, cubriéndose de un follaje más denso y compacto que las variedades clásicas. Puede alcanzar los 3-4 metros de altura, pero no suele superar los 2 metros de ancho, por lo que es un arbusto de elección para hacer un seto estrecho en un jardín pequeño.

Prunus lusitanica angustifolia

Esta variedad adopta una forma más piramidal que rompe muy bien el ritmo de un seto de arbustos de forma más redondeada.

Laurel-cereza (Laurocerasus)

El laurel cerezo (Prunus laurocerasus), también llamado laurel Caucasus o palma de adelfa, es un pariente cercano de Prunus lusitanica. Está cubierto de hojas muy verdes y vidriadas, más grandes y más coriáceas que las del laurel portugués. De crecimiento más rápido, este arbusto debe podarse al menos dos veces al año como un seto estricto para que se vea bien.

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