El naranjo de Osage, la «madera de arco»

El naranjo de Osage

Originario del sureste de los Estados Unidos, el naranjo de Osage (Maclura aurantiaca) adorna nuestros parques y jardines con su follaje decorativo y sus frutos coloridos, aunque no comestibles. ¿Cómo cultivar este exótico «naranjo»?

Madera de arco

Aunque puede alcanzar un pico de 20 metros de altura, el naranjo de Osage no suele superar los 12 metros de altura en nuestras regiones. También crece con bastante lentitud, con un promedio de 6 metros en 20 años.

Su corona tiene forma ovalada y es tupida. Como sus ramitas están cubiertas de espinas que pueden medir de 2 a 3 cm de largo, Maclura aurantiaca se ha utilizado a menudo en el pasado como seto defensivo.

De color rojo, su corteza se agrieta a medida que envejece. El naranjo osage no empieza a florecer hasta pasados ​​unos diez años de vida, pero las flores son tan discretas que a menudo pasan desapercibidas.

Sus hojas caducas, de 5 a 15 cm de largo y de 3 a 10 cm de ancho, adquieren un tinte verde oscuro, brillante en la parte superior, mientras que el envés es más pálido. Se vuelven de color amarillo claro en el otoño.

Frutas de naranja de Osage

Como otras especies de árboles o lianas, la naranja osage es una especie dioica. Es en mayo y junio cuando aparecen sus infrutescencias (aglomeración de frutos) en los árboles hembra, características de la madera arqueada, y similares a las grandes naranjas granuladas irregulares.

Verdes al principio, estas frutas originales se vuelven de color amarillo anaranjado cuando alcanzan la madurez. Aunque decorativos y visualmente cercanos a los cítricos, resultan ser muy amargos y, por lo tanto, no son comestibles. Por otro lado, afirman tener interesantes propiedades repelentes de insectos, en particular, hacer volar a las cucarachas.

oranger des osages feuilles

¿Dónde cultivar Maclura aurantiaca?

Rústico a pesar de su carácter exótico, el naranjo de Osage puede producir frutos en climas menos benignos, como los del norte de Francia. En estas regiones, sin embargo, aprecia una exposición muy soleada que le permite beneficiarse de un mayor calor de verano.

La madera de Arc no es exigente por la calidad del suelo que alberga, siempre que esté bien drenada. Sin embargo, prefiere suelos fértiles y profundos.

¿Cómo plantar el naranjo Osage?

Plante su tiro con arco joven preferiblemente en otoño o primavera. Como tiende a alcanzar una gran envergadura, entre 6 y 8 metros, prefiere una plantación aislada.

Elija su ubicación con cuidado para protegerse de sus espinas más tarde. Primero cava un hoyo que sea ancho y profundo. Afloje la tierra y asegúrese de que haya drenaje desde el fondo. Si es necesario, coloque un lecho grueso de grava y mezcle grandes cantidades de tierra para macetas con tierra compactada y pesada.

Regando Maclura

Riegue el naranjo Osage con regularidad durante el primer año. Posteriormente, no requerirá ningún cuidado especial y además soportará muy bien la sequía. Así que solo tienes que dejar que la naturaleza siga su curso.

¿Cómo podarlo?

Pode el naranjo osage durante el período invernal, fuera del período de heladas. Aunque puede pasar sin poda, este robusto árbol resiste muy bien la prueba de poda. Podrás mantener tu Maclura tanto en altura como en ancho.

Enfermedades que afectan a la naranja de Osage

En nuestros climas, el naranjo osage es por el momento poco sensible a las enfermedades. No se conoce ninguna otra plaga. Se facilita así su mantenimiento, ya muy mínimo.

La familia Moraceae

Aunque sus frutos parecen cítricos, y al contrario de lo que su nombre podría sugerir, Maclura pomifera (o auriantica) en realidad pertenece a la familia Moraceae que tiene 1400 especies de plantas tropicales o subtropicales que producen látex.

Entre ellos se encuentran árboles muy cultivados en nuestro territorio como la higuera, el Ficus (higuera de interior) o la morera plana. Además, es esta última proximidad la que está en el origen de la introducción del naranjo Osages en Francia en 1812, el árbol tuvo que ser utilizado inicialmente para alimentar a los gusanos de seda en lugares donde hacía demasiado frío para cultivar moreras. Esta experiencia solo duró poco tiempo.

Historia de Maclura

El naranjo de Osage muestra una historia rica y original. Su nombre botánico es Maclura. Así fue bautizado en 1818 por el botánico Thomas Nuttall que quiso rendir homenaje al geólogo William Maclure (1763-1830). El calificativo aurantiaca que añadió significa «naranja».

Fue Camillio Karl Schneider quien le dio el nombre que todavía se usa en la actualidad. Los Osages son una tribu india relacionada con los Sioux. Luego poblaron Arkansas donde se descubrió este «naranjo «. Fue muy útil para estos indios. De hecho, hicieron sus moños con su madera y se pintaron la cara con el tinte amarillo que extraían de sus frutos maduros.

Bradbury envió este árbol a Inglaterra en 1810. Luego llegó a Francia en 1812 donde, después de un intento de alimentar a los gusanos de seda, se plantó principalmente como árbol ornamental.

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