¡El noble laurel, un concentrado de historia y beneficios!

¡El noble laurel

Muy pocos árboles o arbustos están tan íntimamente ligados a la vida humana como el noble laurel (Laurus nobilis). Alternativamente un emblema del amor ciego, de la paz (como el olivo) luego del triunfo, el apodado el laurel común, la salsa de laurel o incluso el laurel de Apolo está presente en un gran número de símbolos o de instituciones. Esta planta aromática también se ha utilizado en la cocina durante mucho tiempo.

Persistente, valioso todo el año

Originario de todas las costas del Mediterráneo, el noble laurel aprecia las regiones con un clima templado. De crecimiento lento, forma un árbol de silueta piramidal que puede alcanzar los diez metros de altura.

Sus hojas persistentes, alternas, ovaladas, puntiagudas por ambos lados, son muy aromáticas debido a la presencia de glándulas secretoras de gasolina. Toman un color verde oscuro vidriado en la parte superior, un verde más mate, casi gris, en el reverso. Su borde liso se ondula muy bien.

El laurel es dioico: sus flores masculinas y femeninas florecen en pies separados. Seules les minuscules fleurs jaune pâle des sujets femelles, groupées par 4 ou 6 en ombelles, s’effacent en été au profit de baies vertes affichant une belle robe noire et luisante lorsqu’elles parviennent à maturité, au début de l’automne (octobre -noviembre)

Otros laureles

Si otros arbustos se llaman laurel, como el laurel cerezo (Prunus laurocerasus), la bahía de Portugal (Prunus lusitanicum), el laurel (Viburnum tinus) o la adelfa (Nerium oleander), c t se debe principalmente a que en muchos sentidos, sus hojas, sus frutos o su silueta los acercan a la hoja de laurel. En realidad, estos arbustos no aparecen botánicamente en el género Laurus. ¡Cuidado, son incluso peligrosos! Todas las partes de la rosa aurier son de hecho tóxicas, mientras que las pequeñas bayas producidas por Prunus contienen sustancias cianogénicas.

¿Cómo cultivarlo?

Moderadamente resistente (-10 a -12°C), la hoja de laurel requiere un clima templado. Se adapta a todo tipo de suelos, siempre que estén bien drenados.

En cuanto a la exposición, este hermoso arbusto mediterráneo es más exigente: teme las heladas y, por otro lado, tiene dificultades para soportar episodios de quemaduras. También le teme al viento. Reserve una ubicación privilegiada para ello, donde podrá disfrutar de un extenso baño de sol por la mañana y luego más fresco por la tarde. En climas muy fríos, es mejor cultivarlo en maceta. La salsa de laurel es perfecta allí.

laurier sauce bouture

Cultivo de olla

En maceta, el laurel crece tan lentamente que se puede dejar en el mismo recipiente durante 3 o 4 años seguidos sin necesidad de trasplante. Sin embargo, en estas condiciones, el arbusto es más sensible a la desecación. Riéguelo con mucha regularidad, todos los días en períodos de mucho calor estival.

¿Cuándo cosechar sus hojas y bayas?

Las hojas se recolectan durante todo el año pero, como otros aromáticos, los aceites esenciales que contienen están más concentrados durante el verano. Colóquelos para que se sequen en posición horizontal, lejos de la luz. Guardados en un frasco hermético, puede usarlos más de un año después.

Recoge las bayas pequeñas en el otoño, cuando estén completamente maduras y sean de color negro. Su pulpa es rica en sustancias grasas. Se utilizan para producir una «mantequilla» que alivia el dolor articular.

Enfermedad de la hoja de laurel

Hacia el final del verano, las hojas de laurel en salsa se deforman, se enrollan alrededor de sus bordes y muestran ampollas rojas. También pierden gradualmente su color verde y se secan, sin caerse. Esta enfermedad es obra de un pequeño insecto: el psílido de la hoja de laurel. Pincha las hojas y las vacía de su tejido. Siendo su saliva tóxica, las hojas se deforman.

Sin poner en peligro la vida del arbusto, esta enfermedad puede resultar incómoda, especialmente cuando las colonias son grandes. El arbusto luego se ve gris, sus hojas se vuelven pegajosas y se cubren con una película negra: hollín.

Para limitar las poblaciones, busque las hojas rizadas, especialmente en invierno, porque las larvas de esta plaga encuentran refugio allí para atravesar la mala temporada. También puede rociar un insecticida orgánico hecho de aceite de colza si el ataque es realmente severo.

Los orígenes del laurel

La historia del laurel es rica en episodios. La mitología griega habla del amor imposible entre Apolo y Dafne, hija del dios del río Peneo. Perseguida sin descanso a través de montañas y bosques por su pretendiente, Daphne, sin aliento, le ruega a su padre que la convierta en un árbol de laurel para escapar del ardor de Apolo. Una vez que su amada se ha transformado, Apolo no tiene más remedio que resignarse. Arranca una rama para adornar su lira y decide hacer de este laurel su árbol sagrado. Desde entonces, si el follaje del laurel de Apolo permanece verde y brillante durante todo el año, es, dicen, para honrar la memoria de la joven ninfa obligada a pasar el resto de su vida disfrazada de arbusto.

La salsa de laurel se convierte posteriormente en un símbolo de triunfo. Se tejen coronas de flores para honrar a los ganadores de los Juegos Olímpicos, los «laureados». La etimología de la palabra está, por tanto, en contacto directo con el nombre del género Laureus.

¿Cómo cortar la hoja de laurel?

Siembra voluntaria

La hoja de laurel se vuelve a sembrar espontáneamente. Por tanto, es fácil arrancar plantas jóvenes enraizadas de su entorno para trasplantarlas en otro lugar del jardín o en macetas. Sin embargo, los brotes jóvenes con raíces desnudas no toleran ser arrancados de su entorno original para trasplantarlos a otro lugar.

Esquejes

Los esquejes de hoja de laurel ofrecen una alternativa interesante pero requieren calor y humedad. A principios de agosto, tome trozos de tallos semi-augurados. Retire todas las hojas de la base; mantén solo los dos más altos. Trasplanta varios esquejes así preparados en la periferia de una maceta de barro llena de una mezcla de buena tierra y arena. Humedezca y coloque lejos de la luz solar directa, al pie de una pared orientada al norte, por ejemplo. A medida que se acerca la mala temporada, aleje los esquejes del frío, en un invernadero frío o en una terraza para evitar la congelación. (-10°C). La siembra final puede tener lugar durante la primavera siguiente.

Capas

Las capas de los tallos más bajos en otoño o primavera también dan buenos resultados.

Beneficios

El laurel noble actúa contra los trastornos digestivos: facilita la digestión y reduce la producción de gases intestinales. En aplicación externa, el aceite esencial diluido de Laurus nobilis es antimicrobiano, antiviral y analgésico.

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