Eleagnus o chalef, ¡un arbusto tan útil como hermoso!

Eleagnus o chalef

Se le conoce con mayor frecuencia por su nombre científico de «Elaeagnus» o «eleagnus «, más raramente por su nombre común de chalef. Pero bajo estos dos términos en realidad se esconden dos subespecies (Elaeagnus ebbingei y Elaeagnus pungens), cada una disponible en varias variedades. Arbustos robustos y resistentes capaces de resistir un período de sequía, enfermedades, pero también la contaminación de las ciudades. Arbustos con follaje versátil, preferible para traer verde donde normalmente no lo habría. Arbustos útiles para las aves, también, que se deleitan, en otoño, cuando la búsqueda de alimento se convierte para ellos en un gran reto de supervivencia, de los deliciosos frutos negros que se les ofrecen. ¡Pequeño enfoque en un arbusto tan útil para la biodiversidad como hermoso!

chalef argente taille

Un arbusto poco exigente

En el lado del suelo, ¡el Eleagnus se adapta a casi todo lo que ofrecemos!

Plantéelo en suelo fresco o seco. ¡En un terreno ordinario, fértil e incluso pobre! En suelo arcilloso, calizo. El Eleagnus se adaptará a todas las situaciones, siempre que el suelo, a sus pies, esté bien drenado y que la humedad no esté estancada.

Es un arbusto de playa, donde se muestra capaz de resistir los efectos del rocío tanto como los atenúa. Su resistencia habla por sí sola.

Exposición lateral, preferirá el sol, incluso si tolera la sombra parcial.

Se puede plantar como seto, aislado, o servir como fondo verde para un lecho de plantas perennes o, incluso, como seto recortado, para dividir el espacio. Sin embargo, como el chalef es vigoroso y de rápido crecimiento, no es raro que alcance, adulto, los 3 metros de altura para la mayor extensión. Déle el lugar que se merece, espaciando sus arbustos de 80 cm a 1 m de distancia en la plantación.

¿Cómo podarlo?

Para obtener un arbusto de hábito natural, al año siguiente de la siembra, es necesario podarlo dos veces: la primera en primavera (en mayo), la segunda, a principios de otoño (septiembre). Obligamos asíal Eleagnus a producir nuevos brotes, también a ramificarse y así evitar que pierda el pelo en la base.

En los años siguientes, una poda al año, en junio, es suficiente para mantener la forma general. Además, es bastante prudente realizar este tamaño con unas simples tijeras de podar, en lugar de un cortasetos, para no dañar el follaje.

Eleagnus es también un arbusto que se adapta bien al topiario, en particular porque es bastante fácil formar una bola o un cono, para darle volumen o un poco de fantasía a su jardín.

También se puede podar estrictamente como un seto de carbón japonés.

Su principal activo: el follaje

Elegimos un chalef, sobre todo, por la belleza de sus hojas coriáceas y persistentes, verdes, a veces abigarradas de amarillo según la variedad. Sus flores en campanillas color crema o amarillas aparecen en otoño. Más bien discretos visualmente, están claramente presentes olfativamente, desprendiendo un aroma dulce cercano al olor a lirio de los valles. Las bayas negras que resultan de ella ofrecen a la pequeña fauna una comida que aprecian.

eleagnus fleurs vilseskogen

Algunas variedades o cultivares

Eleagnus ebbingei

Es el chalef clásico, el más extendido. Rústico, resistente, de follaje denso verde oscuro, puntuado, que contrasta con un reverso gris plateado mate.

El chalef «borde dorado»

Un arbusto con hojas vidriadas de color verde oscuro, bordeadas por una banda de color amarillo dorado. Es menos resistente que la variedad típica (hasta alrededor de -10°C) y requiere un seguimiento de la poda porque todas las hojas verdes deben eliminarse para mantener el efecto «abigarrado». A cambio, aporta luz a un jardín oscuro.

Eleagnus «luz lima»

Con una rusticidad similar a la anterior, desarrolla hojas verdes que se tiñen, de manera discontinua, a medida que envejecen, de amarillo y verde pálido. Esta variedad es ideal como tema aislado para que se pueda admirar la belleza del follaje.

Eleagnus «Viveleg»

Es un cultivar reciente, bastante cercano al «borde dorado», del cual se distingue por colores más regulares (hojas verdes claramente ribeteadas de amarillo).

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