Erizo: hibernación, la larga preparación

Erizo: hibernación

El otoño es una temporada crucial para ayudar al erizo, ya que su principal fuente de alimento se vuelve escasa. La hibernación es una respuesta biológica a esta carencia. Al ralentizar su ritmo de vida y sus necesidades, el erizo entra en modo de supervivencia.

Entrando en hibernación

Varios cambios desencadenan la entrada paulatina de este pequeño animal nocturno en hibernación:

  • temperaturas más bajas
  • los días que se acortan
  • cambios en las hormonas, especialmente en los niveles de insulina.

Estos pequeños animales salvajes también tienen una especie de calendario interior que regula sus picos de actividad a lo largo del año. Cuando sus fuentes de alimento se vuelven insuficientes, los erizos simplemente se preparan para hibernar.

¿Cuánto tiempo duerme el erizo?

Todo depende de la temperatura exterior pero también del género. Pero en promedio, este pequeño mamífero hiberna aproximadamente la cuarta parte de su tiempo.

  • El erizo macho es el primero en entrar en hibernación, a veces a finales de octubre. Pero también es el primero en salir, a mediados de marzo. Luego debe recuperar rápidamente la fuerza antes de aparearse.
  • Las hembras ingresan al período de sueño invernal más tarde, generalmente a partir de mediados de noviembre. Debido a la crianza de los jóvenes, de hecho han acumulado retrasos en la reconstrucción de sus reservas de grasa. Pero ya no tienen competencia con los machos por la comida. Su hibernación puede extenderse hasta mediados de abril.
herisson hibernation periode

Trabajo duro de preparación

Desde finales de septiembre, no es raro que te encuentres con un erizo. Reúne materiales (ramas, hierba alta, montones de hojas muertas, musgos, etc.) para construir su nido o refugio para el invierno.

Lo construye dentro de un seto, bajo maleza, en un montón de abono abandonado o también aprovecha las pilas de leña amontonadas por el hombre. Estos últimos refugios son simplemente para acondicionarlos. Le permiten ahorrar un tiempo precioso.

El refugio protege al pequeño erizo del frío y la humedad. Debe ser lo más grande y aislado posible para aumentar las posibilidades de supervivencia del animal.

No debemos dudar en ayudarlos en este arduo trabajo. Usted puede:

  • Haga o compre uno o más refugios para erizos que coloque para ellos debajo de un seto o en un rincón tranquilo del jardín, lejos de los perros. Solo tendrán que invertirlos.
  • Alimente a un erizo ofreciéndole comida para gatos y agua en tazones separados.

También debes saber que:

  • cada erizo hace su propio nido y no lo comparte con sus congéneres.
  • cuando sale del refugio, en primavera, no regresa.

Una vida en camara lenta

Para ahorrar recursos tanto como sea posible, el erizo se acurruca y ajusta su temperatura corporal a la temperatura exterior. Bajan de alrededor de 35°C a 5°C cuando hace frío, pero nunca más bajan.

La frecuencia cardíaca y la frecuencia respiratoria también disminuyen bruscamente. Al reducir sus funciones vitales de esta manera, los pequeños erizos consumen muy poca energía.

herisson hibernation nourriture

El papel de las grasas

Durante el verano y el otoño, el erizo lidera la carrera para reponer sus reservas de grasa. Son de dos tipos, con funciones muy específicas.

  • La grasa blanca se utiliza principalmente durante el período de hibernación para seguir funcionando en órganos vitales inactivos: corazón, pulmones…
  • La grasa parda tiene más energía. Se utiliza principalmente al final de la hibernación para elevar rápidamente la temperatura corporal. Pero el erizo también puede aprovechar excepcionalmente su masa de grasa marrón si el invierno es muy frío para mantener su temperatura corporal entre 1 y 5°C.

Durante todo su período de hibernación, los erizos pierden una media del 30% de su peso.

El 80% del tiempo durmiendo, ¿qué pasa con el resto?

Este pequeño animal no duerme durante el período de hibernación. El erizo se despierta se despierta de vez en cuando, durante unas horas, a veces unos días.

Aunque por lo general permanece en su refugio, no es raro que el erizo salga a defecar o reanude la búsqueda de alimento si el clima es muy templado.

Los cambios significativos en la temperatura exterior representan un peligro real para este pequeño animal. Porque cada vez recurre a sus reservas de grasa parda para elevar su temperatura corporal. Es por eso que un erizo joven o un adulto debilitado tiene pocas posibilidades de sobrevivir.

Pequeñas cosas para erizos

  • En el otoño, no recoja inmediatamente hojas muertas y ramas pequeñas. Al obligar a los erizos a cavar más en busca de los materiales que necesitan para hacer sus nidos, los está poniendo en dificultades.
  • Durante el invierno, observe la pila de madera: a menudo esconde uno o más refugios para erizos. No tome madera del lado donde están instaladas. Destruir un nido en esta época del año es casi como condenar a su ocupante.
  • También preste atención a los trabajos de jardinería durante el invierno. Antes de cortar una zarza o voltear un montón de abono, asegúrese de que ningún erizo se haya refugiado allí.
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