Gardenia jasminoides, el delicado jazmín del Cabo

Gardenia jasminoides

Originaria de China, la gardenia es un magnífico arbusto exótico también conocido con los nombres de jazmín del cabo o gardenia de Florida. Apreciado por sus flores blancas, simples o dobles, con un aroma embriagador, es sin embargo difícil de mantener.

Que hay que saber:

Nombre botánico: Gardenia grandiflora, Gardenia jasminoides
Nombre común: Gardenia, gardenia de jardín, jazmín del cabo, gardenia de Florida
Familia: Rubiaceae

Altura x esparcimiento: forma en el suelo un pequeño arbusto compacto, de 1 m de altura como si se extendiera. En maceta, su altura es menor.
Follaje: Persistente. El color verde oscuro de sus hojas coriáceas, brillantes, vidriadas y ligeramente onduladas en sus bordes, se acentúa con el paso de las semanas.
Flores: De mayo a octubre, se suceden sin parar magníficas flores blancas perfectamente dibujadas. Ellos exhalan una fragancia poderosa, maravillosa y refinada que recuerda el aroma del jazmín. La comparación se detiene ahí porque la forma y el tamaño de las flores son muy diferentes a los de los jazmines.

Exposición: Al sol o en sombra parcial, al abrigo de los vientos fríos.
Suelo: Se requiere un suelo rico, bien drenado y ligeramente ácido; de lo contrario, la Gardenia vegeta o no sobrevive por mucho tiempo. Para disfrutar de su deliciosa fragancia, cultívela en una maceta en una veranda, en la terraza o en un balcón.
Robustez: no resiste el frío y se congela a partir de 0°C.

gardenia jasminoides grandiflora

¿Cómo plantar una Gardenia grandiflora?

Plante las variedades heladas de este arbusto frío en el suelo solo en las regiones de la Costa Azul, entre Niza y Menton, bien protegidas de los vientos del mar. Dado su pequeño tamaño y lento crecimiento, son más prominentes cerca de una terraza, a lo largo de un camino, en una rocalla o en la parte delantera de una cama.

A continuación, puede preparar una mezcla de tierra de jardín (20%) y tierra de hojas, tierra de brezo o compost (30%). Agregue unos puñados de estiércol (20%), arena de río (20%) y puzolana (10%).

Ahora hay cultivares resistentes hasta -10°C si las heladas no duran mucho. Puedes asociarlos con arbustos o plantas exóticas que también aprecian un poco de acidez a nivel del suelo como la cordilina roja, cannas o balisier y el ave del paraíso.

Cuidando a Gardenia jasminoides grandiflora

Condiciones de invernada: en muchas regiones, como la Gardenia no puede tolerar temperaturas negativas, es aconsejable invernar en un invernadero frío o en una terraza sin calefacción. Además, este arbusto apenas soporta el calor seco de la casa o del apartamento cuando se cultiva en interior. Por tanto, es una planta delicada y difícil de mantener.

Riego: No use agua del grifo, que a menudo es demasiado dura; de lo contrario, los botones florales se caerán, el follaje de la gardenia se volverá amarillo rápidamente y toda la planta morirá.

Si realmente no tiene otra opción, puede acidificar el agua del grifo agregando una cucharadita de vinagre blanco a cada regadera de 6 litros de agua de lluvia.

Fertilización y abono: Para favorecer la muy larga floración de este exótico arbusto, realice también aportaciones regulares y frecuentes de abono para geranios o plantas con flor.

Atmósfera húmeda: Además, la gardenia aprecia un alto nivel de humedad. En un invernadero o terraza, coloque la maceta sobre un lecho de bolas de arcilla que se mantengan húmedas. El agua, al evaporarse, recreará condiciones de crecimiento cercanas a su ambiente tropical o subtropical original.

¿Cómo trasplantar una gardenia cultivada en una maceta?

A este pequeño arbusto no le gusta que lo trasplanten. Se necesitan varias semanas para recuperarse de este estrés. Por lo tanto, el trasplante solo debe considerarse en caso de necesidad real cuando la maceta sea realmente demasiado pequeña para ello.

Use una tierra para macetas rica, bien drenada y ligeramente acidificada con un poco de tierra de brezo. La tierra para macetas de cítricos también es generalmente muy adecuada para la gardenia.

Variedades recomendadas de gardenias.

Gardenia jasminoides es la especie tipo. Sus sencillas flores blancas son muy hermosas.

La Gardenia jasminoides pleno Flore y la joya de la corona son dos cultivares seleccionados por sus dobles flores blancas, así como fragantes como el de la especie tipo. Desarrollan un hábito compacto y florecen generosamente a principios del verano.

Kleim’s Hardy es una variedad más resistente, que tolera temperaturas de -7 a -10°C durante períodos cortos. Esta gardenia, con flores simples de color blanco cremoso, se puede plantar en el suelo. Florece de forma clásica a finales de primavera, pero puede crecer ligeramente en otoño. Altura: 40 a 80 cm

Historia y anécdotas en torno a la Gardenia

La Gardenia es originaria de China, Taiwán y el sur de Japón, pero los botánicos ingleses han contribuido a su difusión por todo el mundo.

Gracias a su clima templado adecuado para su cultivo, Sudáfrica tiene muchos ejemplares. El nombre Cape Jasmine rinde homenaje tanto al poderoso aroma de sus flores blancas como a la ciudad de Ciudad del Cabo (Ciudad del Cabo) en Sudáfrica.

El nombre latino de Gardenia grandiflora fue elegido por Linnaeus, a quien debemos la primera clasificación de plantas. Honra a Alexander Garden, un botánico escocés del siglo XVIII, corresponsal de Linnaeus en Luisiana.

Un aroma embriagador

El aroma de jazmín de la gardenia es el deleite de quienes la cultivan. Sin embargo, cuando el arbusto crece en el suelo, el olor es bastante discreto. Es mucho más potente y embriagador cuando la gardenia se encuentra en un ambiente cálido y húmedo, por ejemplo en un invernadero o una terraza.

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