Gusano abejorro blanco: ¿Deberíamos seguir luchando?

Gusano abejorro blanco: ¿Deberíamos seguir luchando?

El gusano blanco no es otro que la larva de un escarabajo inofensivo: el chafer común (Melolontha melolontha). Considerado hasta hace treinta años como una plaga formidable del jardín, ahora se ha vuelto tan raro que solo plantea problemas episódicos.

Que hay que saber:

Nombre científico: Melolontha melolontha
Nombre común: Abejorro
Familia: Coleoptera

Longitud en la edad adulta: 2 a 3 cm
Longitud de la larva: 1 cm a 4,2 cm. La larva es mayoritariamente blanquecina, con una cabeza marrón distintiva y una ligera mancha negra al final del abdomen.

Ciclo de vida: la hembra pone unos veinte huevos directamente en el suelo. Las larvas nacen en junio y julio e inmediatamente se entierran en la tierra. Permanecen allí durante 3 años, período durante el cual se alimentan de raíces, causando daños. En el tercer año, la larva blanca se convierte en crisálida a finales del verano.

¿Cómo luchar contra la larva del chafer blanco?

Hoy, el daño es raro. Pero en algunas zonas aún podemos observar ataques a los cultivos de patatas, nabos y zanahorias ya que las larvas se alimentan de las raíces de las plantas.

Bolas de naftalina: el truco de otra época

Para limitar los daños en el huerto, en parterres o en arbustos, los viejos jardineros tenían un truco: colocaban bolas de naftalina cerca de las plantas a proteger. Se suponía que el fuerte olor de la polilla evitaba que la chafer hembra pusiera huevos.

Un truco lamentablemente no muy eficaz, ni muy ecológico.

Utilice productos contra las lombrices del suelo

Para deshacerse de él, también existen productos contra las lombrices del suelo. Se presentan en forma de polvo para diluir en agua.

A continuación, se debe regar el suelo para propagar los numerosos nematodos auxiliares (heterorhabditis bacteriophora) que contiene el producto. Estos gusanos microscópicos, inofensivos para los humanos y las plantas, parasitan el sistema digestivo de los gusanos blancos y finalmente los matan.

Sin embargo, frente a unas pocas personas, ¿necesitamos usar tal arma de destrucción masiva, incluso si estos productos son naturales? Sobre todo porque no son selectivos y, por tanto, no marcan ninguna diferencia entre las larvas de chafer, gusanos de alambre, que también son perjudiciales, y las de otros insectos útiles como la cetonia.

Favorecer a los depredadores naturales

A menudo tratamos de deshacernos de los lunares. Sin embargo, debes saber que estos pequeños mamíferos subterráneos se alimentan de muchas larvas blancas. Si no son demasiado invasivos, ¿por qué no dejar los lunares en paz?

Muchos escarabajos, incluido el abejorro adulto, también son devorados por los murciélagos. Por lo tanto, podemos proporcionarles refugios específicos o no desalojarlos cuando se instalen en un antiguo granero.

Finalmente, muchas aves como los carboneros son depredadores de larvas de insectos. Atraerlos con setos de varios arbustos.

lutter contre le ver blanc du hanneton

Quite las larvas blancas a mano

En verano, cuando se trabaja el suelo, las larvas perturbadas salen a la superficie. Si no hay muchos, entonces son fáciles de atrapar y dárselos a las aves.

Una plaga que casi ha desaparecido del jardín.

Hasta hace unos treinta años, el chafer adulto era considerado una de las plagas más formidables de la agricultura.

Aprovechando las favorables condiciones climáticas y de crecimiento, los famosos años con los escarabajos en los que pululaban estos insectos han quedado grabados en la memoria de muchos jardineros.

Sin embargo, hoy en día, este pequeño escarabajo de la familia de los escarabajos se ha vuelto tan raro que realmente tienes que buscarlo para encontrarlo. Y debemos reconocer que ya no plantea demasiados problemas.

¿Cómo explicar esta desaparición masiva? Probablemente a través del uso de insecticidas químicos (ahora prohibidos) y el cultivador o, en la agricultura, cultivadores rotativos que mataron las larvas subterráneas.

Evita la confusión con las larvas de la cetonia dorada.

El gusano del chafer blanco no debe confundirse con las larvas de la cetonia dorada, otro escarabajo con reflejos cobrizos que a veces descubrimos en una flor. De hecho, estas dos larvas a menudo están presentes juntas y habitan en el montón de compost.

Las larvas de Cetonia son muy útiles en el jardín. No dañan y por el contrario ayudan a degradar la materia orgánica.

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