Haz tu suelo con hojas muertas

Haz tu suelo con hojas muertas

Si bien no todas las hojas muertas valen oro, reciclarlas en la pila de abono tiene grandes beneficios. Sin embargo, todavía son muchos los jardineros que los encuentran inútiles y los llevan al centro de reciclaje vecino, aunque eso signifique prescindir (a sabiendas pero muchas veces también por ignorancia, hay que admitirlo) de los beneficios del suelo de hojas muertas.

¿Qué es un caldo de cultivo para las hojas muertas?

Es un suelo elaborado casi exclusivamente a partir del compostaje de hojas de diferentes especies de árboles. Las hojas son ricas en lignina son fuente de carbono en el compost, a diferencia de los recortes son ricos en nitrógeno.

El compostaje de solo hojas muertas da como resultado la producción de humus, un material que, si no nutre directamente el suelo (no es un fertilizante), ayuda a mejorar su estructura, en particular aligerando el suelo. Por lo tanto, el abono de hojas puede verse más como una enmienda del suelo. Clásicamente se incorpora al suelo de los macizos que aligera o al pie de los setos.

Más delgado, es ideal, mezclado con tierra tamizada, para la siembra de primavera de tomates y hortalizas, anuales, durante el trasplante o para esquejes.

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¿Qué hojas usar?

Todas las hojas son buenas para hacer un suelo para las hojas muertas. Lo ideal es que los más blandos se descompongan rápidamente: abedul, cerezo (fruto o flor), carpe, arce, fresno, avellana, sauce, saúco, etc. Sin embargo, dependiendo de su naturaleza, su contenido de pigmento, evitaremos determinadas especies o ajustará su volumen en el montón puesto en abono.

Las hojas en tallo rígido, como las de liquidámbar, plátano o incluso tulipanes de Virginia, deben ser molidas cuidadosamente con anticipación para facilitar su descomposición por microorganismos.

Evite las hojas enfermas, que llevan gérmenes o esporas de hongos que se transmitirán a través del suelo.

Las hojas muertas de ciertos árboles, como los castaños, pero también los nogales, ricos en taninos, deben utilizarse con moderación.

Las hojas gruesas y vidriadas de árboles y arbustos de hoja perenne (laurel de palma, laurel portugués, Elaeagnus, aucubas, Photinias) son difíciles de descomponer. Se utilizan más después de triturar con la podadora como mantillo al pie de otros árboles y arbustos sin pasar necesariamente por el montón de compost.

Las agujas de las coníferas también se extienden en forma de mantillo para plantas ácidas (azalea, rododendro…), aunque incluso una pequeña cantidad añadida al montón podrido puede ser beneficioso para ajustar su acidez.

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¿Cómo hacer un caldo de cultivo para las hojas muertas?

Es necesario un mínimo de 9 a 10 meses para obtener un suelo de calidad. Este período de compostaje se extiende incluso hasta 2 años para beneficiarse de un suelo óptimo.

Recoge las hojas sobre la marcha, evitando esperar a que formen un colchón grueso. El césped, privado de luz, no perdió tiempo en sufrimiento.

Para acelerar la descomposición, use una trituradora, una desbrozadora o una podadora en un césped ligeramente húmedo. Esta última forma de proceder proporciona una interesante mezcla de hojas y recortes, bastante equilibrada en carbono y nitrógeno.

Apile un gran volumen en un contenedor de abono o silo que consta de 4 estacas conectadas por una pantalla de malla fina. La pila debe permanecer en contacto permanente con el suelo. Espolvoree con jugo de consuelda o estiércol de ortiga, dos activadores naturales del compost.

Revuelva el montón de vez en cuando y tenga en cuenta que será necesario mantener buenas condiciones de humedad para favorecer la vida y el trabajo de los descomponedores, aunque signifique regar en ocasiones (incluso en invierno) si el clima es demasiado seco.

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