Hélianthi: una alcachofa de Jerusalén de mejor sabor

Hélianthi: una alcachofa de Jerusalén de mejor sabor

Como sus primos alcachofas de Jerusalén, Heliantis (Helianthus strumosus, que también se puede escribir helianthis) son verduras que casi han desaparecido de los huertos porque tienen una mala reputación como hortalizas de hambre. Estas plantas nativas de América del Norte, perennes y resistentes, producen rizomas con el sutil aroma de los corazones de alcachofa. Si los helianthis ciertamente merecen que revisemos nuestros gustos culinarios, también son magníficas plantas ornamentales, capaces de alcanzar por su excepcional vigor los 3 metros de altura entre la primavera y el otoño. ¿Cómo cultivarlos?

Tallos altos coronados con pequeños girasoles

Debido a su fuerte desarrollo, no se recomienda el cultivo de heliantis en pequeños huertos. El heliantis, de hecho, se desarrollan a alta velocidad se deriva de ramificación de al menos 2 metros de altura, a menudo mucho más, cubiertas de pelos gruesos, lo que los hace particularmente desagradable al tacto. El desarrollo de cepas rizomatosas es igualmente impresionante, especialmente desde el momento en que aparecen las flores a finales del verano.

Las hojas son lanceoladas, dentadas, rugosas, de color verde intenso. Las flores aparecen tarde, en septiembre, en la parte superior de los tallos. Parecen pequeños girasoles y, por lo tanto, le dan al helianthi sus cualidades ornamentales y decorativas.

helianthi fleur

¿Cuáles son las diferencias entre las alcachofas de Jerusalén y heliantis?

Botánicamente muy cerca uno del otro, la alcachofa de Jerusalén y el helianti muestran un desarrollo aéreo similar. Para diferenciarlos, diríjase a las partes subterráneas; porque a diferencia de la alcachofa de Jerusalén, los tubérculos de helianti están unidos a la base de la planta mediante tallos subterráneos más largos y delgados. También son más suaves y fáciles de pelar. Cuando están maduros, ofrecen al paladar de los gourmets un sutil aroma a corazones de alcachofa y, por lo tanto, son un poco más sabrosos que la alcachofa de Jerusalén.

¿Dónde cultivarlos?

Los requisitos de cultivo de heliantis son en todos los aspectos idénticos a los de las alcachofas de Jerusalén. Cultívelos idealmente en suelo suelto y profundo, rico en materia orgánica para satisfacer las importantes necesidades de estas codiciosas plantas. También aprecian un suelo que se mantiene fresco sin estar húmedo.

En cuanto a la exposición, elija un lugar soleado, protegido del viento para que los altos tallos no se echen a la primera ráfaga.

helianthus strumosus

¿Cuándo y cómo plantar helianthis?

Plante los rizomas de heliantis a principios de la primavera, de marzo a abril, cuando el suelo comience a calentarse. Enterrarlos a 10 centímetros de profundidad, espaciando las futuras plantas de 40 a 50 cm, lo que permitirá suficiente espacio para su fuerte desarrollo.

Cambie de ubicación cada año, ¡los heliantis agotan rápidamente el suelo!

¿Qué mantenimiento planificar?

Los hélianthis son generalmente plantas de fácil cultivo, que exigen un bajo mantenimiento.

Corta los tocones cuando los tallos alcancen de 20 a 30 centímetros de altura. De esta forma reforzarás el anclaje al suelo y, en consecuencia, la resistencia a los vendavales. De vez en cuando, será necesario apostar discretamente los tallos más altos para aumentar la resistencia al viento. Un buen surcado también facilita la recolección.

Los heliantis ahorran agua: solo riegan en períodos muy secos.

A fines del otoño, cuando el follaje se haya ennegrecido y comience a secarse, corte los tallos a 10 centímetros del suelo. Entonces es inútil arrancar los tubérculos porque se mantienen mucho mejor en el suelo que al aire libre. Si su jardín no está lleno de roedores, déjelos en el suelo y simplemente cubra el tocón con una capa gruesa de hojas caídas para que pueda cosechar todo el invierno, incluso en las heladas.

¿Cuándo cosechar heliantis?

Los tubérculos están listos para la cosecha y luego el consumo de 6 a 7 meses después de la siembra, lo que conduce al primer resfriado, incluso después de la primera helada. La cosecha se extiende de noviembre a marzo, antes de que los rizomas, olvidados en el suelo, se vuelvan verdes y vuelvan a producir raíces y tallos en la primavera.

Al igual que con las papas, saque los tocones con un tenedor o un gancho. Tome solo la cantidad de rizomas que necesite; deje el resto en su lugar.

Inulina, una molécula poco digerible

Como los rizomas de la alcachofa de Jerusalén o incluso los de otras plantas de la familia Asteraceae no siempre consideradas en el pasado como plantas ornamentales (estoy pensando aquí en Dahlias), las raíces de helianti almacenan inulina en cantidad. Sin embargo, nuestro organismo no dispone de una enzima específica que facilite la digestión de esta compleja molécula de carbohidrato.

Cuando se expone al aire y la luz, la inulina evoluciona rápidamente y se vuelve aún más difícil de digerir para el cuerpo. Esta es la razón por la que es preferible almacenar los rizomas en el suelo o por qué deben prepararse y consumirse rápidamente después de la cosecha. En cualquier caso, se marchitan rápidamente al aire libre, donde no se pueden conservar más de una semana.

¿Cómo multiplicar los helianthis?

Es perfectamente inútil intentar multiplicar los helianthis. Cada trozo de raíz o rizoma que queda en el suelo se cubre con raíces y da una nueva planta a mediados de la primavera. Esta naturaleza voluminosa e invasiva puede ser una molestia a largo plazo, especialmente en jardines más pequeños.

Enemigos y enfermedades

Roedores

Los peores enemigos de los helianthis son probablemente los roedores, que se deleitan con los rizomas que se dejan en su lugar durante todo el invierno. Por lo tanto, a veces es necesario decidir sacar todo a finales de otoño para poner la cosecha en el sótano, al abrigo de la luz, y almacenarla en cajas llenas de arena humedecida.

Babosas

Las babosas provocan puntualmente, sobre todo los años en que pululan, grandes daños radiculares a ras de la superficie y los brotes jóvenes que anhelan, como los de las dalias.

Moho polvoriento

En otoño, las hojas se cubren regularmente de mildiú polvoriento cuando el clima se vuelve húmedo y fresco nuevamente por la mañana, y luego caluroso durante el día. Como esta enfermedad fúngica solo aparece cuando los tubérculos ya están formados, no tiene ningún efecto sobre la cantidad y calidad de la cosecha.

culture de heliantis

¿Qué usos en el jardín?

¡Los helianthis no merecen ser considerados solo bajo el aspecto de plantas vegetales! También son, como los girasoles vecinos, hermosas plantas ornamentales. Como a menudo son demasiado grandes para huertos, ¿por qué no instalarlos en el borde del jardín, como seto de separación o contra una pared desagradable cuya vista desea ocultar? ¡Le permiten crear rápidamente una pantalla verde, cubierta de flores desde finales del verano hasta la primera ola de frío!

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