Hierbabuena, menta dulce

Hierbabuena

La hierbabuena (Mentha spicata) es una abeja vegetal aromática. Muy utilizado en la cocina, también se ha utilizado durante mucho tiempo por sus propiedades medicinales.

Menta verde en el jardín

Planta aromática muy rústica con follaje en relieve, dentado en los bordes, oscuro y de potente fragancia, la hierbabuena o la menta dulce forma matas compactas de 60 cm de altura que se extienden rápidamente mediante el trazado de tallos subterráneos (rizomas), que eventualmente pueden volverse invasivos.

Cultivarlo solo en una maceta de terracota te dará más control sobre su crecimiento y extensión.

Desde el primer resfriado, toda la planta se seca. Si la tierra no está saturada de agua en invierno, la planta vuelve a abandonar el tocón la primavera siguiente.

¿Dónde cultivarlo?

La hierbabuena disfruta de la sombra pero tolera el sol directo si el suelo se mantiene fresco.

Cultivo en contenedor de menta verde

Este aromático también se adapta muy bien a un cultivo en contenedor. Esto le permite establecer límites. Para mantener fresco el medio de cultivo, puede plantar un grupo en una maceta grande y enterrarlo, dejando solo un borde de 2 pulgadas que sobresale.

El cultivo en maceta también permite prolongar la cosecha de las hojas si se tiene cuidado de trasladar la maceta a cubierto o enmarcado al final del verano. La menta se reiniciará más rápido en la primavera.

Elija un lugar semi-sombreado porque la falta de agua o demasiado calor altera las esencias aromáticas de sus hojas.

Mantenimiento de menta

  • Retire las flores antes de que eclosionen para promover una formación más rápida de hojas nuevas.
  • Como el bálsamo de limón, a principios del verano, cuando el follaje comienza a mostrar signos de fatiga o se vuelve amarillo, corte severamente la planta a 5 cm del suelo. En unas pocas semanas, se volverá a formar un nuevo grupo de hojas frescas.
  • Riegue con mucha regularidad para mantener la frescura. La instalación de un mantillo ralentiza el secado.

Multiplicación de menta verde

Esta planta aromática es una de las más fáciles de propagar de primavera a otoño. Así es como se hace:

  • Tire suavemente para aflojar algunos trozos de tallos subterráneos (rizomas) en contacto con la tierra.
  • Comprueba que tengan raíces pequeñas.
  • Trasplántelos inmediatamente en cualquier otro lugar del jardín, en una maceta o recipiente.
  • Apenas entiérrelos para obtener rápidamente una nueva menta joven.
  • Si el mechón es viejo, también puedes dividirlo. Luego es necesario desenterrar completamente el muñón, luego compartirlo con un trasplantador o una pala según su importancia.

Cosecha de hojas

Los tallos y hojas de la menta se pueden recolectar desde la primavera (abril) hasta las heladas fuera del período de floración porque las hojas son menos aromáticas durante este período.

¿Cómo secar la hierbabuena?

Las hojas ligeramente viejas son siempre más fragantes que las más jóvenes. Después de secar completamente en el horno a baja temperatura, guárdelos en un recipiente hermético para conservar mejor sus aromas.

También puede congelarlos picados en bandejas de cubitos de hielo para formar cubos para usarlos según sea necesario o enteros, con sus tallos. Luego se usan frescos.

¿Qué hacer con la menta fresca?

Sus hojas frescas o secas dan sabor a té, tabulé, ensaladas de frutas o tarta de chocolate. Elaboramos infusiones, dulces y siropes que sorprenden a los más pequeños.

Unas hojas sumergidas en un vaso de agua aportan un frescor increíble.

La menta seca también hace popurrís que ahuyentan a los insectos.

menthe poivree en pot

Otras mentas para crecer

La menta verde (Mentha spicata) es la más clásica. Pero hay una gran cantidad de variedades (casi 25) y especies originales de mentas, con idénticas propiedades medicinales y condimentarias. Sin embargo, cada uno tiene su propia peculiaridad.

Menta poleo

Su olor es similar al de la hierbabuena, pero sus hojas son ovaladas y ligeramente dentadas. Su aceite esencial contiene una sustancia tóxica, pulegona, que invita a utilizar Mentha pulegium con precaución.

Menta

Cultívela al sol, en un suelo que se mantenga fresco. Es la menta con el sabor a mentol más intenso. Utilice sus hojas secas o frescas pero siempre crudas para condimentar ensaladas, sopas, helados, postres, bebidas o incluso jugos, porque cocinar desnaturaliza el mentol. El aceite esencial de menta piperita (Mentha piperita), con propiedades medicinales, se utiliza en repostería para elaborar famosos caramelos de chocolate. También es uno de los componentes de muchas pastas dentales.

La menta limón (variedad citrata) y la bergamota (bergamota), con notas cítricas, son dos variedades de menta.

Menta de ciervo

A primera vista, la menta de venado (Mentha cervina) tiene poco que ver con las mentas además de sus flores malva similares a Mentha spicata. Sus hojas delgadas lo hacen más parecido al estragón o sabroso. Cultívela a la sombra, en suelo fresco. Forma matas invasoras de 30 cm de altura. Sus hojas muy fragantes se utilizan para hacer té.

Menta de plátano

Arrugar una hoja de plátano y menta es una experiencia única que inmediatamente trae de vuelta el recuerdo de los famosos dulces amarillos con forma de plátano. Esta variedad, menos invasiva que Mentha spicata, debe cultivarse en sombra parcial. Desaparece en invierno pero reaparece en primavera si las heladas no fueron demasiado fuertes (-10 °)

Jengibre de menta (jengibre)

Cultívala en maceta, en sombra parcial, para contenerla porque es muy invasiva. Rústica, esta menta es persistente aunque tiende a secarse como las demás cuando llega el frío.

Sus hojas revelan un sabor a menta con notas picantes de jengibre. Úselo para condimentar una ensalada de frutas, una salsa o un caldo que acompañe a un pescado.

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