Historia de la dalia

Historia de la dalia

El nombre de una planta a menudo se da para honrar la memoria de un botánico. Este es el caso de la Dahlia, derivada de la de Anders Dahl.

Origen de la dalia: una planta conocida por los aztecas

La dalia es originaria de México y los aztecas ya la cultivaban bajo los nombres de «acocotli» o «chichipatli». Se utilizaron todas las partes de la planta. Los tubérculos se comían por su valor nutricional, el follaje se alimentaba al ganado y las flores de colores brillantes adornaban los peinados de las damas.

No fue hasta mucho más tarde, en el siglo XVI, que los europeos descubrieron la dalia, en particular a través de Francisco Hernández, un botánico encargado por Felipe II en Nueva España (actual México). Estudió la planta alrededor de 1574, que sin duda observó en los jardines del emperador en la Ciudad de México. Proporcionó una descripción precisa e hizo que se hicieran muchos tableros de ilustraciones. Desafortunadamente, solo una pequeña parte de su obra ha atravesado los siglos para llegar hasta nosotros.

Introducción a Europa gracias a Cervantes

No fue hasta 1789 que las primeras dalias se introdujeron realmente en el viejo continente. Son enviados por otro botánico español, Don Vicente Cervantes. Se lo dio al padre Antonio José de Cavanilles. Este último es director del Real Jardín de Plantas de Madrid y pone la dalia en cultivo. Enriquece su descripción. Fue él quien lo bautizó con el nombre de Anders Dahl, un sueco fallecido en 1789 y alumno de Linneo.

La dalia: una planta vegetal en su infancia

Durante el siglo XVIII, los botánicos estaban convencidos de que los tubérculos de dalia podrían reemplazar ventajosamente a las papas, que luego formaron la base de la dieta. El mildiú polvoroso arrasa los cultivos de papa y reduce las cosechas.

Por lo tanto, la dalia se considera en el jardín como una planta vegetal, pero la gente, que la encuentra demasiado indigesta, no la quiere.

Al mismo tiempo, las primeras dalias florecieron en el otoño de 1802. Cavanilles se las dio a André Thouin, el jardinero jefe del Jardin des Plantes de París.

Muy rápidamente, la dalia llegó a los jardines de Malmaison, la finca desarrollada por Joséphine de Beauharnais. Sería este gran aficionado a las plantas quien la habría elevado al rango de flor ornamental, poniendo fin a las pruebas de la huerta.

dahlia cactus romantique

Cactus Dahlia: ¡una sola copia en el origen de todos!

Finalmente, en 1874, se enviaron muchas variedades de dalia de México a Holanda, pero ninguna sobrevivió a este largo viaje, excepto una dalia de cactus. Este último apenas se salvó y habría que esperar no menos de doce años antes de poder hibridarlo.

Esta dalia de cactus milagrosa se convertirá en el padre de todas las dalias de cactus europeas.

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