Imperial Paulownia: un magnífico árbol ornamental

Imperial Paulownia: un magnífico árbol ornamental

La Paulownia (Paulownia tomentosa) es un magnífico árbol ornamental de rápido crecimiento, apreciado principalmente por la apariencia exótica de sus hojas gigantes y por sus hermosos racimos de flores de primavera púrpura. Se utiliza principalmente como árbol de sombra en grandes parques urbanos.

Que hay que saber:

Nombre botánico: Paulownia tomentosa, Paulownia imperialis
Nombre común: Paulownia imperial, árbol imperial
Familia: Scrophulariaceae

Altura x esparcimiento: 12 a 5 m de altura para 10 m de esparcimiento. Su crecimiento es muy rápido. El árbol forma una silueta con un puerto ancho, sobre un tronco que suele ser bastante corto.
Follaje: Caducifolio. La paulownia produce hojas enormes en forma de corazón (hasta 35 cm), gruesas pero suaves, a veces lobuladas, lanudas por ambos lados, sobre un pecíolo muy lanudo. De un hermoso color verde pálido, se vuelven amarillas en otoño.
Ramas: muy extendidas, se enderezan en sus extremos.
Corteza: gris, permanece suave durante mucho tiempo en árboles jóvenes antes de agrietarse ligeramente a medida que envejece.
Flores: Aparecen en abril-mayo, antes de que aparezcan las hojas. De color malva oscuro, muy fragantes, tienen forma de campana y se agrupan en largos racimos de 25 cm erguidos hacia el cielo.
Frutos: Los frutos son cápsulas cónicas marrones de cm de longitud. Permanecen en el árbol todo el invierno, pero se abren en dos para liberar una gran cantidad de semillas aladas, a veces esparcidas muy lejos por el viento.

Exposición: A pleno sol, en una situación resguardada porque los cogollos son sensibles a las heladas tardías. También colóquelo lejos de vientos fuertes para evitar abusar de su madera quebradiza.
Suelo: Poco exigente, se adapta a todos los suelos profundos. Sin embargo, crece con menos vigor si el suelo está seco y teme los suelos demasiado pesados, anegados en invierno.
Usos: Aislado en un gran jardín, sobre un hermoso césped, proporciona sombra rápidamente. Evite plantarlo en un jardín costero, no soporta las salpicaduras. Por otro lado, tolera muy bien la contaminación urbana.
Robustez: Paulownia es resistente al frío una vez instalada. Los sujetos jóvenes son más sensibles a las heladas.

paulownia tomentosa arbre

Plantación de Paulownia tomentosa

¡Planifica el espacio! Dado su rápido crecimiento y tamaño, considere plantarlo solo en un jardín grande: ¡necesita espacio!

Puede plantarlo con raíces desnudas a fines del otoño o en contenedores desde fines del verano hasta mediados de febrero:

  • Cava una torre alta unas semanas antes de plantar este hermoso árbol. Debe ser al menos tres veces más ancho y profundo que el cepellón.
  • Tan pronto como plantes, clava una estaca sólida de manera oblicua frente a los vientos dominantes. Átelo al tronco hasta la mitad con una corbata envuelta en goma para no dañar la corteza. Tenga cuidado de no crear un cuello de botella.
  • Coloca el árbol imperial en el centro del agujero, sin enterrar la base de su tronco. El cepellón simplemente debe estar al ras de la superficie.

Terminar con un abundante riego y luego pajar regularmente los primeros años para proteger al árbol joven del frío venidero y de la desecación en verano.

Poda de un árbol imperial

La paulownia no se puede cortar. Lo ideal es dejar que desarrolle su elegante hábito natural sin intentar limitarlo en altura o ancho. Este árbol también es bastante sensible a los hongos que se alimentan de madera que entran a través de grandes heridas. También le teme al mildiú polvoroso y al armillaria en suelos demasiado pesados.

Los primeros años de todos modos, se pueden quitar las ramas inferiores, siempre y cuando aún sean de pequeño diámetro, para que luego no obstruyan el paso.

El truco para un pequeño jardín

El árbol imperial tolera que se cultiven en grupos, como un arbusto. Entonces es necesario volver a nivelarlo todos los años, en marzo.

En este caso, no florece sino que desarrolla largos brotes cubiertos de enormes hojas carnosas y sedosas.

¿Cómo distinguir Paulownia de Catalpa?

Philip Franz Von Siebold, un médico y naturalista alemán residente en Japón. Honra la memoria de Anna Paulovna, hija del zar Pablo I de Rusia, convertida en reina de Holanda en 1840. El árbol ahora se conocerá como Paulownia imperialis para recordar los orígenes de la princesa.

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