Jabón chino, el árbol de la linterna

Jabón chino

El jabón chino (Koelreuteria paniculata) se encuentra en casi todas partes de Francia, especialmente en las ciudades donde forma notables alineaciones a lo largo de las aceras y despierta la curiosidad de los entusiastas de los jardines públicos a través de sus frutos. A pesar de esto, al final sigue siendo bastante desconocido, muy poco utilizado en jardines privados. Sin embargo, no faltan las virtudes de la jabonera china, comenzando por su encanto exótico y sus flores luminosas, seguidas de hermosas cápsulas amarillentas que se tornan marrones en otoño que le han valido el sobrenombre de «árbol linterna«. ¿Dónde y cómo cultivar el jabón?

El árbol de la linterna

10 metros es generalmente la altura alcanzada por el fabricante de jabón chino después de veinte años, a costa de un crecimiento relativamente lento. Su silueta ovoide, con copa redonda, a veces aplanada y con ramas retorcidas, es fácilmente identificable.

Su follaje caducifolio está formado por hojas largas (25 a 35 cm) de color verde oscuro, compuestas y pinnadas. El número de folíolos ligeramente dentados que llevan es siempre impar. Si la jabonera es especialmente atractiva por su luminosa floración, las hojas adquieren un hermoso color amarillo en el otoño.

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A principios del verano (junio-julio), el árbol deja florecer pequeñas flores amarillas con un corazón rojo dispuestas en grandes grupos. Al final del verano, se convierten en cápsulas amarillentas en forma de farol, se secan cuando llega el otoño y pueden colgarse del árbol durante parte del invierno. Cada uno contiene 3 semillas negras.

¿Dónde cultivar jabón chino?

La jabonera china aprecia los suelos ligeros, ligeramente calcáreos, que se mantienen frescos en verano. No lo instale en suelo húmedo, ni siquiera parcialmente, ni en suelo ácido, allí crecerá. En términos de exposición, prospera a pleno sol, cubriéndose en este caso con una floración mucho más generosa. Rústica y robusta, tolera perfectamente las heladas cortas tras unos años de cultivo y no sufre una sequía pasajera de verano.

Solo evítelo de sombra, o incluso de sombra parcial, así como de un lugar sujeto a rocío costero o corrientes de aire que acentúan los daños del frío.

Planta de jabón

La formación de un fabricante de jabón es relativamente difícil para un aficionado, en particular debido a la falta de una flecha bien definida. Por lo tanto, es mejor obtener un árbol de linterna ya formado en un vivero, vendido en un contenedor. Por lo tanto, es posible plantarlo durante todo el año, excluidos los períodos de heladas y sequía, incluso si el otoño y el comienzo de la primavera siguen siendo los dos períodos más favorables.

Cava un hoyo grande, una vez y media más ancho que el cepellón. Deje que la base del baúl sobresalga y apoye la jabonera para mantenerla en posición vertical y permitir que resista mejor los vientos fuertes. Durante el año de instalación, se agradece el uso de mantillo y riego regulares para ayudar a que eche raíces correctamente. Más tarde, el árbol de la linterna se las arregla solo.

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China tamaño de la jabonera

La jabonera no admite la poda, que con frecuencia produce madera muerta. Deje que el árbol se exprese de forma natural simplemente quitando las ramas más bajas que bloquean el paso de la podadora. Se pueden podar, cada 4 a 5 años, para clasificar sus ramas tortuosas; el objetivo es traer la mayor cantidad de luz posible.

Enfermedades que afectan al jabón chino

Globalmente poco sensible a las enfermedades, el jabón chino puede, no obstante, sufrir ataques de verticiliosis, enfermedades de los corales o cancros, tres enfermedades que lamentablemente no tienen grandes remedios.

Verticiliosis

Esta enfermedad del jabón chino no solo afecta a la especie; también se encuentra con frecuencia en otros árboles ornamentales, incluyendo arboles frutales. Es causada por un hongo que crece al nivel del suelo durante primaveras húmedas y templadas, especialmente si el suelo está mal o mal drenado. Luego aprovecha una debilidad o lesión a nivel de la raíz para infectar el árbol y ser transportado a parte o todas sus ramas. La enfermedad no se nota de inmediato. Es cuando ciertas ramas, que sin embargo parecían estar en perfecto estado de salud, se marchitan repentinamente durante el regreso del primer celo cuando notamos los síntomas más clásicos. Las partes afectadas se vuelven marrones rápidamente antes de caerse después de un tiempo.

Enfermedad de los corales

La enfermedad de los corales ataca la corteza del jabón, que está hueca y agrietada. Debajo, se pueden ver pequeñas almohadillas rosadas en primavera. Se convierten en pústulas anaranjadas más grandes en el otoño.

Chancro

La corteza de la corteza del jabón se necrosa y se desprende en parches enteros. Las ramitas se marchitan como las flores abiertas.

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¿Cómo usar la jabonera?

La jabonera china de crecimiento lento y tamaño mediano es una opción popular para un jardín pequeño o un recipiente grande, donde se aprecia su flor brillante y decorativa. Aunque su sombra resulta bastante clara al final, sigue siendo lo suficientemente densa como para actuar como una sombrilla abrigando un agradable comedor para frecuentar todo el verano.

La familia Sapindaceae

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El jabón de China pertenece a la familia Sapindaceae. Sin embargo, no tiene nada que ver con los abetos que, por su parte, son coníferas de una familia distinta, la de las Pinaceae. El término «Sapindaceae» en realidad se refiere al latín «sapo» (jabón) e indus (de la India). Aquí nuevamente, la confusión es grande porque no son los frutos del fabricante de jabón chino los que se utilizan para hacer jabón, sino los de otro árbol de la familia Sapindaceae, el fabricante de jabón indio (Sapindus mukorossi), cuya pulpa de fruta es rico en saponina.

Historia del fabricante de jabón

El fabricante de jabón chino se introdujo en Inglaterra en 1764 bajo el liderazgo del conde Georges Coventry. Sin embargo, no fue hasta 1789; año de la Revolución Francesa, para verlo aterrizar en Francia. Se supone, pues, que la copia francesa más antigua se plantó a principios del siglo XIX en el arboreto de Verrières les Buissons, creado por la familia Vilmorin gracias a su red de proveedores y amigos en todo el mundo.

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