La alcachofa: ¡cabezas muy llenas!

La alcachofa: ¡cabezas muy llenas!

Una imponente planta vivaz originaria de la cuenca mediterránea, la alcachofa (Cynara scolymus) necesita espacio, no menos de 2 m². Un gran clásico del huerto, este representante de la familia Asteraceae se cultiva desde hace mucho tiempo en Francia, donde su introducción se remonta al Renacimiento, bajo el liderazgo de una tal Catalina de Medici. ¡Descubre un asesoramiento exhaustivo para su cultivo y mantenimiento !

La alcachofa es una gran perenne

Planta perenne erecta de unos 1,50 metros de altura, de aspecto robusto, la alcachofa produce desde la base una roseta de hojas grandes y largas, de un elegante color gris verdoso. Tomentose en el reverso, estas hojas no son espinosas, a diferencia del cardo, su primo más salvaje.

Son los cogollos en formación los que consumimos, que se denominan capullos en Asteraceae. Hermoso color verde almendra o más oscuro, carmesí y violeta, la gran cabeza floral de la alcachofa está formada por brácteas ovaladas con una base carnosa (en el lado de la cocina, estas son las «hojas» de la alcachofa) y un receptáculo lleno. También carnoso (el famoso «fondo» de alcachofa). Estas inflorescencias son al menos tan decorativas como el follaje profundamente dentado de esta imponente planta perenne.

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¿Cuándo sembrar la alcachofa?

Las plántulas de alcachofa se pueden realizar a partir de febrero, templadas, pescaderías en pisos, bandejas, o incluso en el balde en macetas de terracota rellenas de tierra ligera. Sin embargo, espere dos años para que una alcachofa de semilla produzca sus primeros brotes.

Esta siembra es muy fácil de hacer. Enterrar de 1 a 3 semillas a poca profundidad dependiendo del tamaño del recipiente. Humedezca y luego coloque los contenedores dentro o debajo de un marco montado en una capa caliente. En este entorno favorable, las semillas emergen en aproximadamente una semana.

Luego, diluya rápidamente las plantas para mantener solo una por maceta. Los demás se pueden trasplantar en macetas grandes. Instalarlos de forma permanente en la huerta a partir de finales de abril o en mayo, ofreciéndoles un espacio que se adapte a sus necesidades (1 metro de distancia entre ellos).

Plántulas al azar

La siembra de la alcachofa no siempre produce un sujeto estrictamente idéntico a la planta madre, las plantas obtenidas son en ocasiones espinosas. A excepción de las variedades híbridas, solo la división de las alcachofas de los claveles permite conservar fielmente los caracteres de la planta madre.

Las alcachofas producidas a partir de la descendencia (oculares) también son más rápidas de producir; generalmente se cosechan una o dos cabezas en el primer año de cultivo. Pero es especialmente a partir de los años siguientes, cuando esta perenne está profundamente arraigada en la tierra, que comienza la producción real.

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¿Dónde cultivarlo?

Una planta exigente, la alcachofa aprecia una exposición soleada y cálida. Por el lado del suelo, a esta codiciosa planta perenne le gusta un suelo rico y profundo, que permanece fresco durante todo el verano pero bien drenado en invierno. En suelos pesados ​​y húmedos, se necesitan unos pocos puñados de arena y compost maduro para mejorar el drenaje. ¡Esta es una de las claves del éxito del cultivo de la alcachofa !

Para producir en abundancia, la alcachofa requiere seguimiento y cuidado.

Regando

Un riego de vez en cuando y es bienvenido para ayudar a que la alcachofa desarrolle cogollos elegantes. Además, quite las malas hierbas y la azada con frecuencia para evitar que las malas hierbas se depositen en sus pies. También alimente los tallos de alcachofa con mucha regularidad , por ejemplo agregando pequeños toques sucesivos de grandes cantidades de compost. Rasca inmediatamente después de la tierra para incorporarla suavemente.

¿Cuándo cortar las alcachofas?

Cuando la cosecha está llegando a su fin, en noviembre o diciembre. Luego corte los tallos de flores grandes a nivel del suelo. Aprovecha también esta limpieza para quitar las hojas amarillas o secas, así como todas las «malas hierbas» que han logrado crecer bajo la cobertura de la alcachofa a pesar de la poca luz que comparten sus grandes hojas.

¿Cómo proteger la alcachofa en invierno?

La alcachofa teme al frío, incluso más a medida que envejece, especialmente a las heladas severas que siguen a los largos períodos de lluvia. Para aumentar su resistencia, proteja el muñón de mediados de otoño doblando y doblando todas las hojas. Luego, amontone la planta a unos veinte centímetros de altura colocando la tierra contra el pie y cubra generosamente con hojas muertas o mantillo.

Tan pronto como vuelva el buen tiempo, en marzo/abril, retire la tierra para clasificar los rechazos. Luego, mantén solo de 3 a 4 buenas salidas por pie. Aprovecha para limpiar el follaje una vez más.

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Plantar alcachofa

Como la alcachofa está fría, es mejor instalarla tarde en la huerta, en abril o mayo, imperativamente después del final del frío y cuando el suelo se haya secado. Unas semanas antes de esta siembra, prepare la ubicación futura modificándola con 1/3 de compost. Esparza también una buena cantidad de estiércol descompuesto en la superficie. Para mejorar el drenaje, plante en un montículo ligero.

¿Cuándo y cómo cosecharlo?

La alcachofa se recolecta a partir de mayo (la temporada alta es en junio/julio) hasta las primeras heladas de los pies ya instaladas desde hace unos años. Las alcachofas jóvenes aún no están realmente en producción, sin embargo, podemos esperar algunos cogollos bien hechos durante su primer año de cultivo.

Los botones florales se cosechan imperativamente antes de que se abra la cabeza de la flor, manteniendo una punta del tallo de unos diez centímetros de largo. Rompe el tallo de la flor con un golpe fuerte con la mano. ¡No es necesario usar un cuchillo!

Si le gustan los cogollos crudos, recójalos jóvenes, cuando el cogollo, que se está formando, no tenga más de 5 centímetros de diámetro. Si, por el contrario, quieres cocinarlos, espera un poco más a que crezcan y su color se afirme.

Si no consigues cosechar la cabeza de alcachofa a tiempo, disfrutarás observando su espectacular floración, formada por una miríada de pequeñas flores tubulares de color púrpura, ¡pero la cabeza ya no es comestible!

¿Cómo multiplicarlo?

Los pies más viejos todavía producen crías llamadas claveles en su base. Es muy fácil recolectar estos claveles de alcachofa en abril, usando una cuchara, para trasplantarlos inmediatamente a otro lugar en grupos de 2 o 3. Elija aquellos con mayor número de hojas, sin espinas; eliminar el resto.

Al proceder de esta manera, ganamos 1 año en el cultivo ya que, a diferencia de la siembra, los claveles producen algunas cabezas de flores desde su primer año de cultivo.

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La alcachofa se vuelve espinosa

La alcachofa a veces vuelve a su estado salvaje, sin razón aparente, luego se parece al cardo (las dos plantas son casi similares). De hecho, las hojas y los tallos comestibles pueden empezar a tener espinas, lo que hace imposible su consumo y complicada su manipulación.

Este problema ocurre aleatoriamente en plantas sembradas. Es mejor arrancar la planta y tirarla directamente al compost. La multiplicación por claveles garantiza plantas idénticas a la planta madre, por lo tanto sin espinas.

Variedades de alcachofas con grandes cabezas verdes.

Se cultivan convencionalmente 2 tipos de alcachofas:

  • Aquellos con cabezas grandes que a menudo se comen cocidos.
  • Aquellos con cabezas pequeñas que se preparan crudos o cocidos.

Los nombres de las variedades a menudo rinden homenaje a las regiones que las han convertido en una especialidad.

La alcachofa «Camus»

Probablemente sea la más conocida de las alcachofas, con su cabeza casi redonda. La región bretona, con su clima templado, la hizo muy pronto a los ojos, tanto que a menudo se la conoce como «Camus de Bretagne«. Si la alcachofa es tan popular en esta región es porque el cinturón dorado, alrededor de Roscoff, en el norte de Bretaña, le ofrece una suavidad ideal asociada a los suelos fértiles. Esta tierra agrícola única por sí sola concentra 4/5 de la producción nacional,

Macao, Laon, Globo verde

En el resto del país, algunas localidades se conocieron gracias a esta gran perenne.

  • Este es el caso de «Macao«, un pequeño pueblo de las Landas de donde proviene la alcachofa de Macao,
  • La alcachofa Gros vert de Laon es originaria de las regiones del norte. Durante las últimas décadas, esta variedad tradicional había escaseado a favor del cultivo de escarola y coliflor, pero hoy se encuentra en plena rehabilitación. El verde grande de Laon ofrece hermosas hojas carnosas teñidas de púrpura. Su gran corazón es tierno.
  • Para otras alcachofas, como Vert Globe (o Green Globe), es la forma y el color de la inflorescencia lo que está en el origen del nombre.

Alcachofas híbridas

Pirineos, Imperial Star, Lancelot… Se siembran alcachofas híbridas, mejorando los rendimientos y cualidades de las variedades clásicas.

Variedades con grandes cabezas moradas.

En esta categoría se encuentran las alcachofas «Romanesco» o, en híbridos, el cultivar «Amethyst«.

Variedades con pequeñas cabezas moradas.

Las «pequeñas violetas«, que también se encuentran bajo los nombres Violet de Provence, bérigoule o poivrade, es una alcachofa cultivada como anual. Ofrece una gran cantidad de pequeños cogollos cónicos recolectados antes de la madurez en otoño cuando aún están poco formados.

Entre los híbridos de este tipo, «Opera» retoma sus características, ofreciendo bonitos cogollos de color púrpura.

Plagas y enfermedades de la alcachofa.

Los champiñones

Como muchas Asteraceae, la alcachofa es particularmente sensible a la pudrición de la corona en suelos arcillosos y cuando el invierno es severo. Esta sensibilidad se agrava en suelos mal drenados, por lo que es importante instalar la alcachofa en un montículo si el suelo no es óptimo o aligerarlo con arena en el momento de la siembra.

Además de la podredumbre, la alcachofa también teme el mildiú de los compuestos, que también se llama «chupón», una enfermedad favorecida por condiciones climáticas suaves y húmedas (llovizna, lluvias calientes repetidas).

El enemigo a matar: el pulgón

No menos de 5 especies diferentes de pulgones se deleitan con las hojas, los tallos, pero también los botones florales de la alcachofa, que luego presenta un aspecto muy poco apetitoso. Por lo tanto, se requiere una vigilancia reforzada para detener la proliferación del insecto lo antes posible. Entre los medios de control, convencionalmente es posible rociar lechada de lombriz o helecho como prevención; curativo, un spray con jabón negro (1 cucharadita por litro de agua de lluvia).

Una gran diversidad de plantas en el área circundante es importante porque proporciona refugio y cobertura para los depredadores naturales de pulgones (moscas, mariquitas), lo que limita naturalmente su proliferación.

Para leer también sobre el mismo tema:

Plantación de alcachofas a partir de claveles
Cultivo de cardo, una planta cercana a la alcachofa

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