La asombrosa ostra vegetal

La asombrosa ostra vegetal

La Mertensia maritima (Mertensia maritima) es una planta condimentada pero también una verdadera curiosidad. Si muerdes una de sus hojas carnosas, olerás un sabor a ostra en la boca, ¡lo que le valió el sobrenombre de ostra vegetal! Pero eso no es todo!

La ostra vegetal

Muy resistente, la mertensia marítima es una hermosa planta perenne de la familia de la consuelda (Borraginaceae) que cubre las paredes, de unos 15 a 40 cm de altura.

Sus hojas ovaladas y carnosas son de color azul grisáceo. Desaparecen por completo en invierno y la planta renace de sus raíces. Los tallos rastreros se enderezan para dejar florecer su hermosa floración de junio a septiembre.

Las pequeñas flores de la ostra vegetal, dispuestas en racimos colgantes, están adornadas con un elegante azul genciana.

Cuando se marchitan, dan paso a la formación de muchas semillas negras que caen al suelo y ayudan a propagar la planta.

¿Dónde cultivarlo?

La mertensia marítima necesita una exposición soleada en regiones con un clima fresco, en sombra parcial en otros lugares, porque teme al sol abrasador en verano.

Por el lado del suelo, se desenvuelve mejor en condiciones que recuerdan a sus orígenes marítimos: aprecia los suelos arenosos, muy drenantes, pero que se mantienen frescos en verano.

¿Cómo sembrar la planta de ostras?

Un período de frío es importante para romper el letargo de las semillas. Por tanto, la siembra de la ostra vegetal se puede realizar:

  • Desde el otoño, en cubos de siembra de abono medio mezclado con arena. Déjelos afuera todo el invierno.
  • En primavera: entonces es necesario simular el período de frío manteniendo las semillas durante casi un mes en el compartimento de verduras del frigorífico. Entonces la técnica de siembra es exactamente la misma.

Si ha dejado que una de las Mertensia en el huerto se convierta en semilla, es probable que en la primavera vea aparecer muchas plántulas a su alrededor. Entonces es suficiente recuperar algunos de ellos con un trasplantador y replantarlos inmediatamente en otro lugar.

¿Qué mantenimiento?

Aunque puede resistir bien la sequía, será más productivo con un buen riego de vez en cuando.

Corta las flores tan pronto como aparezcan para favorecer el desarrollo de las hojas, a menos que, por supuesto, quieras cosechar sus semillas. Después de crecer hasta las semillas, la planta desaparece durante el invierno.

¿Se puede cultivar en maceta?

Sí, pero aunque es rústico, es mejor invernar en un invernadero frío la ostra vegetal cultivada en macetas. O debajo de una terraza sin calefacción. A continuación, podrá disfrutar de sus hojas crujientes durante más tiempo.

Proporcione una maceta perforada en el fondo y un medio de cultivo muy drenado, incluso arenoso.

Un asombroso sabor a ostra

Las hojas de la ostra vegetal te sorprenderán con su sabor salado. Servidos crudos, son excelentes sobre pan con mantequilla, en ensalada o para acompañar un arreglo de mariscos. Las hojas se mantienen mal, deben comerse rápidamente después de la recolección.

La mertensie marítima también se puede comer cocida o medio cocida.

Víctima de recolección intensiva

En el pasado, la Mertensia marítima (Mertensia maritima) creció de forma natural en la costa francesa, en particular a lo largo de las costas Normandía y Atlántica. Hoy en día prácticamente ha desaparecido, víctima de la recolección intensiva durante el siglo XX. Tanto es así que la ostra vegetal, también llamada sangre vegetal o ostra vegetal, se ha ido convirtiendo poco a poco en una planta insólita y casi olvidada.

Actualizada por chefs con estrellas Michelin, sus semillas y plantas se encuentran cada vez más en los estantes de los centros de jardinería.

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