La cucaracha peruana, Physalis

La cucaracha peruana

Aún poco cultivados, los Physalis son arbustos perennes de la familia del tomate que ofrecen sabrosos frutos comestibles. Entre ellos, la cucaracha peruana (Physalis peruviana) es originaria de Sudamérica como sugiere su nombre.

Que hay que saber:

Nombre botánico: Physalis peruviana
Nombre común: cucaracha peruana, cereza molida, uchuva
Familia: Solanaceae

Altura x extensión: Hasta 1,50 m de altura y 1 m de extensión, el hábito es ramificado y tupido.
Follaje: Las hojas, vellosas, tienen una hermosa forma de corazón. Se parecen a los de la patata.
Flores: La cucaracha peruana produce pequeñas flores amarillas solitarias, oscuras en el centro.
Frutos: Los frutos amarillos y luego anaranjados que les siguen son del tamaño de una cereza y están encerrados en un gran cáliz en forma de farol. Permanecen en la planta hasta el invierno, que muere y se seca con la primera helada.

Exposición: Cálida y resguardada de los vientos.
Suelo: El suelo debe ser suelto, rico y no haber recibido ningún cultivo de solanáceas el año o temporadas anteriores.
Robustez: Perenne, es helada y hay que resguardarla en invierno.

coqueret du perou physalis Plántulas de gallo peruano

La siembra de la cucaracha peruana se realiza en un lugar cálido, de febrero a abril a 20°C, exactamente igual a la del tomate.

  • Llene un balde o una terrina con un abono de semillas y moje abundantemente bajo una lluvia fina.
  • Luego, apisonar con una tabla pequeña antes de colocar las semillas pequeñas.
  • Termine cubriendo con una capa delgada de tierra seca para macetas.
  • La emergencia ocurre en las siguientes tres semanas, a veces más tarde si la temperatura no es lo suficientemente alta. Cuando las plántulas tengan una hoja, transplante a macetas individuales.
  • Mantenerlos calientes hasta su instalación definitiva en la huerta, a finales de mayo, cuando hayan pasado las heladas.
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Cuidando a Physalis peruviana

Regando

La cucaracha peruana es una planta tolerante a la sequía. Durante toda la fase de crecimiento del arbusto, mantenga la tierra húmeda. Cuando se formen los frutos, riegue solo si continúa el clima muy seco.

Poda de la cucaracha peruana, replanteo.

Cualquier tamaño es innecesario. Deje que la planta desarrolle su hábito arbustivo. Solo unas pocas estacas clavadas en el suelo brindan un apoyo útil a ciertos tallos para evitar que se caigan.

¡La cucaracha peruana produce mucha fruta!

¡Hasta 300 frutos por planta! Estos frutos son bastante tardíos ya que se recolectan desde mediados de agosto (para los más tempranos) y hasta las primeras heladas.

Su color amarillo anaranjado indica que están muy maduros. Cosecha cuando el cáliz se seque por completo. Se mantienen durante mucho tiempo en interiores, en un lugar seco.

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Las pequeñas bayas que se comen crudas revelan un delicado sabor dulce.

Cocidos, hacen deliciosas mermeladas, pasteles o acompañan carnes como los tomates.

Otras cucarachas comestibles

Muchos jardineros cultivan el «Amor enjaulado» (Physalis Alkekengi), un Physalis perenne utilizado principalmente en Francia por sus cualidades ornamentales, en particular por sus magníficos frutos comestibles de color naranja o rojo encerrados en un cáliz con forma de linterna. Sin embargo, hay otros, más raros:

Tomatillo de México

El Tomatillo mexicano significa Physalis ixocarpa. Es una planta fácil de cultivar si las condiciones son las adecuadas (calor, suelo rico y drenante). Esta cucaracha produce una curiosa fruta verde, bastante grande, a veces violeta.

En México, es un ingrediente básico de la salsa verde. Si se puede comer crudo, mucho mejor se cocina en pisto o con tomate y cebolla.

Cucaracha enana

La cucaracha enana (Physalis pruinosa) es una planta rastrera, de los mismos requisitos. Para cosechar sus propias bayas, es necesario pasarlo sobre un mantillo espeso o sobre un paño de mantillo.

Sus bayas amarillas maduran cuando se seca la cáscara. Se guardan durante mucho tiempo en una caja seca. Estos gallitos se utilizan más como fruta que como verdura, especialmente en postres horneados.

Groundcherry

Es el sobrenombre que se le da a otra especie de gallo bajo, más extendido (50 cm, Physalis pubescens) y que antes ofrecía bayas más pequeñas del tamaño de una cereza. Cuando los frutos, más amarillos que anaranjados, están maduros, se desprenden de la planta y caen al suelo.

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