La escala de pimienta de Scoville

La escala de pimienta de Scoville

Inventado en 1912 por el farmacólogo Wilbur Scoville, la escala Scoville mide la concentración de capsaicina, la molécula responsable de la sensación de ardor de un pimiento.

Evaluar la fuerza de un pimiento

Para establecer su escala de chili, Scoville preparó una solución de chiles frescos que trituró y mezcló con agua azucarada. Luego diluyó la mezcla muy gradualmente.

Esta solución fue probada por varias personas. Mientras persistiera la sensación de ardor, Scoville aumentó su dilución. Cuando la sensación desapareció, el valor de la dilución indicó la fuerza del pimiento.

Algunas referencias de la escala Scoville

Un pimiento morrón clásico es 0 en la escala.

La salsa harissa, originaria de Túnez y preparada principalmente con pimientos, está entre 550 y 600. Se utiliza para condimentar cucos.

La salsa roja tabasco, también hecha con pimientos del estado mexicano de Tabasco, ya está entre 6,000 y 8,000 en la escala Scoville.

Nuestro referente local y nacional, el pimiento vasco de Espelette, solo obtuvo una puntuación «pequeña» de 1.500 a 2.500 unidades Scoville. ¡Eso es suficiente para mucha gente!

Ampliamente utilizada pero aún en dosis bajas, la pimienta de cayena es mucho más potente, oscilando entre 30.000 y 50.000 unidades.

El pequeño pimiento rojo o verde de ojo de pájaro, de origen antillano, famoso por su fuerza, se sitúa en 60.000.

force du piment de cayenne

¿Cuáles son los pimientos más picantes?

Luego, pasamos al calor que solo los más locos (o advertidos según sea el caso) puedan probar.

El pequeño tamaño del chile habanero, de origen mexicano, no sugiere, por ejemplo, su fuerza. Calificado entre 100.000 y 350.000 en la escala de Scoville, es uno de los pimientos comestibles más picantes.

Aún más potente es Naga Jolokia, cultivada en India y Bangladesh, con un promedio de 1,000,000 en la escala Scoville Pepper.

El pimiento escorpión de Trinidad, con una puntuación de 1.200.000 a 1.400.000, ha sido durante mucho tiempo un campeón de las especias. (fue clasificado como el más potente hasta que la guindilla Caroline Reaper lo destronó en 2013)

Este último en sí fue superado recientemente en 2017 por una nueva creación, el pepper pepper X. Es difícil imaginar que con casi 3.200.000 unidades, sea al menos dos veces más potente que el récord anterior de Caroline. Reaper!

¿Cómo eliminar la sensación de ardor del chile?

La capsaicina responsable de la potencia de un pimiento es soluble en grasa. Para deshacerse de su desagradable sensación de ardor, ¡debes enjuagarte la boca con mantequilla derretida, leche o helado!

¿Cómo cultivarlos?

Todos los pimientos se cultivan de la misma manera. Necesitan calor y suelen producir tarde, fuera de temporada. Es bastante fácil encontrar semillas de pimienta de cayena, como hemos visto, ya muy fuertes, o semillas de pimienta de Espelette Gorria, más fáciles de utilizar en la cocina.

Después de cortar los pimientos picantes, recuerde lavarse las manos y la hoja del cuchillo. ¡Evitarás «condimentar» accidentalmente otras verduras o platos preparados con el mismo cuchillo!

Para leer sobre el mismo tema:

Cultivo de guindillas: ficha técnica

Deja un comentario

Este sitio web utiliza cookies propias y de terceros para recopilar información que ayude a optimizar tu visita. No se utilizarán las cookies para recoger información de carácter personal. Puedes aceptar o rechazar su uso siempre que lo desees. Encontrarás más información en nuestra política de cookies. Más información

Los ajustes de cookies en esta web están configurados para «permitir las cookies» y ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues usando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar», estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar