La floración del olivo y su polinización

La floración del olivo y su polinización

A veces cultivado muy lejos del borde mediterráneo, el olivo no es solo un árbol decorativo. También es un árbol frutal, capaz, si se planta en luz y calor, de florecer, antes de producir unos kilos de hermosas aceitunas para cosechar.

Que hay que saber:

Nombre botánico: Olea europea
Nombre común: Olivier, olivo común
Familia: Oleaceae
Altura: 10 a 15 m en la edad adulta, con crecimiento muy lento. ¡El olivo puede vivir más de 1000 años!

Tronco: corto, a menudo inclinado. En los árboles jóvenes, la corteza es gris y lisa. Alrededor de los 40 años, se vuelve morena, muy nudosa. Luego se espesa gradualmente, formando numerosas crestas. El tronco también es hueco en viejos olivos.
Follaje: Las hojas simples, opuestas, más largas (8 cm) que anchas (2 cm), son coriáceas y persistentes. Atractivo verde grisáceo con puntos blancos en la parte superior, blanquecinos y escamosos en el reverso.
Flores: Blancas a cremosas, ligeramente fragantes, entre mayo y junio forman racimos cortos que cuelgan en las axilas de las hojas.
Frutas: Aceitunas de 1 cm a 3,5 cm, ovaladas o redondas, permanecen verdes durante mucho tiempo y luego se vuelven negras o marrones cuando están maduras. Su carne es muy aceitosa.

Exposición: El olivo requiere mucha luz y calor.
Suelo: Ligero, bien drenado y profundo, incluso pobre, seco y calcáreo. El árbol teme el exceso de humedad del suelo y el aire.
Robustez: Sensible al frío, la mayoría de las variedades se congelan entre -8°C y -12°C. La cepa es resistente a alrededor de -15°C.

Floración y polinización del olivo

Las pequeñas flores blancas cremosas del olivo no son polinizadas por insectos forrajeros. Es el viento el que lleva el polen de flor en flor y, a veces, de árbol en árbol. El polen de olivo también es una fuente de alergias para muchas personas.

Algunos olivos son autofértiles; sus flores se polinizan entre sí.

Para producir aceitunas, otras variedades necesitan la presencia de otro olivo cultivado en un radio de unos cientos de metros como máximo para que el viento pueda llevar su polen.

fleur d olivier

Cosecha de aceitunas

Lento para crecer, el olivo también es lento para dar fruto. Comenzó a dar aceitunas alrededor de los 10 años. A continuación, la vendimia se realiza según el grado de madurez:

  • Las aceitunas verdes se recolectan aún inmaduras en septiembre y octubre.
  • Las aceitunas pardas y negras se recolectan en plena madurez, entre noviembre y abril según la región y la variedad. Cuanto más tardía sea la cosecha, menos amargos serán los frutos. Luego es necesario estirar una red debajo del árbol en otoño para no estropear todas las aceitunas demasiado maduras que caen solas.

Sin embargo, un frío demasiado intenso o heladas repetidas en enero y febrero alteran las cualidades y aromas de los frutos si se recolectan demasiado tarde.

Las aceitunas verdes crudas no son comestibles. Contienen oleuropeína, un glucósido amargo.

Por tanto, antes de consumirlos hay que ablandarlos. Su preparación, compleja, requiere un lavado regular en salmuera.

Consejo del jardinero: Coloque las aceitunas recién cosechadas durante un mes en el congelador. El frío los ablanda.

Plantación y cultivo del olivo

El olivo aprecia un suelo muy drenante, de lo contrario se enferma rápidamente. Plántelo en primavera u otoño, en un hoyo grande, en un montículo si su suelo es pesado. Mezcle una buena tierra de jardín con abono, arena y grava.

a quel age un olivier donne des olives

Riego: En el suelo, es inútil regarlo en verano. Una vez instalado, el olivo tolera perfectamente la sequía. El riego de un olivo en maceta debe ser regular, pero depende de la temporada.

Fertilizar cada 2 años extendiendo una capa gruesa de compost (5 cm) sobre toda la superficie de las ramas.

El olivo se cultiva muy bien en cubas, en terraza o balcón. Elija una olla grande y profunda. Use un medio de cultivo rico en abono y bien drenado y, para satisfacer sus necesidades, fertilice el árbol una vez al mes de marzo a octubre. Este mantenimiento regular del olivo es la clave para mantenerlo sano.

La poda se realiza cada año o cada 2 años, al final del invierno, fuera del período de heladas y antes de la aparición de nuevas hojas emergentes. Su finalidad es ralear las ramas y el corazón del árbol, quitar la madera muerta y las ramas perturbadoras ubicadas hacia abajo.

➥ Leer: ¿Cómo podar el olivo?

Tenga cuidado con los insectos parásitos (cochinilla negra, mosca del olivo, hiel), fuentes de muchas enfermedades y hongos (fumagina, ojo de pavo real).

Las mejores variedades de aceitunas

Los olivos que producen los mejores frutos son todos injertados.

  • Cailletier, el olivo de Niza, ofrece una aceituna pequeña, toda negra, producida durante mucho tiempo en los departamentos de Alpes Marítimos y la vecina Var. Esta región encajada entre el mar y la montaña ofrece unas condiciones climáticas muy suaves que permiten una cosecha tardía, repartida entre enero y abril.
  • Lucca: Originaria de Italia, esta variedad se recolecta en aceitunas verdes de octubre a diciembre, para uso de mesa o para producción de aceite. Se cultiva principalmente en Languedoc.
  • Picholine es la variedad más común de aceitunas verdes. Su cosecha es temprana, a partir de finales de septiembre.
  • Tanche, la aceituna Nyons, es una de las variedades más resistentes y productivas (20 kg de aceitunas por árbol). Entre diciembre y enero, su cosecha da aceitunas negras dulces y fragantes.

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