La mano de Buda: deliciosa y decorativa

La mano de Buda: deliciosa y decorativa

Originaria de Asia, la cidra de la Mano de Buda (Citrus medica «digitata«) es probablemente la más curiosa de las frutas cítricas. ¡Esta variedad muy parecida al limonero no solo es decorativa! Sus frutos comestibles en forma de mano se pueden disfrutar en mermelada y adornar postres y platos salados con su aroma agridulce. ¿Cómo cultivar la mano de Buda durante todo el año?

¡Espectacular y decorativo!

De crecimiento relativamente rápido, el cidro forma naturalmente un arbusto con un puerto irregular de 1,5 ma 3 m de altura y ancho, como el limonero al que está morfológicamente cerca. Además, sus ramas son igualmente espinosas.

Sus hojas ovaladas, vidriadas, ligeramente dentadas en los bordes, son de color verde claro. Sus grandes flores blancas, con cogollos violáceos, florecen principalmente en primavera y vuelven a finales de verano, desprendiendo una fragancia exquisita.

La fruta resultante, la cidra, toma varias formas según la variedad. Si la cidra corsa, de piel rugosa y el italiano «Diamante», de piel suave, se asemejan a grandes limones, la mano de Buda, por su forma de dedos, es la más espectacular de la cidra, despertando curiosidad y asombro. ¡El peso de esta extravagante fruta (te reto a que encuentres dos manos de Buda similares en el mismo árbol) puede rondar los 2 kilos! Madura entre noviembre y enero, pasando de verde a amarillo limón.

Su sabor, a veces amargo, a veces ácido, oscilando entre limón y naranja, vuelve rápidamente a lo evidente. En realidad, esta cidra no debe comerse cruda. Su piel gruesa deja poco espacio para la pulpa. Sin embargo, como otros cítricos muy fragantes (estoy pensando aquí en particular en la bergamota) se presta bien a la preparación de mermeladas amargas y dulces con aromas potentes (recuerdo el recuerdo de una maravillosa mermelada de cidra degustada en el taller de la Casa Herbin en Menton).

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¿Dónde cultivar el limón «mano de Buda» en el suelo?

Debido a su baja resistencia (-3 °), el cultivo en el suelo del cidro solo es posible en el extremo sureste del país. Esta fruta cítrica solo se encuentra en un ambiente abierto en la región de PACA, en particular en Menton (06), un balneario conocido desde la Belle-epoque por los inviernos suaves. La ciudad también disfruta de una mayor humedad que el resto de la costa debido a su ubicación privilegiada al pie de los Alpes fronterizos. Este clima templado y húmedo es especialmente adecuado para los cítricos.

En cualquier otro lugar, está claro que cultivar en maceta es fundamental, la única forma de conservar este curioso limón en el tiempo.

¿Cómo cultivarlo? ¿Qué mantenimiento planificar?

En maceta, invernar de octubre a abril en compañía de otros cítricos, en una habitación luminosa y libre de heladas (entre 5 y 10°C idealmente). Evite el sol directo y ventile regularmente para evitar el desarrollo de enfermedades y la aparición de parásitos (cochinillas, arañas rojas especialmente)

Más sensible al sol de verano que muchos árboles de cítricos, el árbol de cidra aprecia una exposición semi-sombreada al aire libre en verano. Dale sol por la mañana, sombra por la tarde.

Regando

En verano, a la cidra de mano de Buda le gusta mantener frescas sus raíces. Riégalo con mucha regularidad, a veces a diario, para mantener el cepellón húmedo, sin empaparlo. En el suelo, paja sus pies para mantener un poco de frescura. La cidra a veces reacciona violentamente al estrés hídrico: ¡sus flores caen una tras otra!

Durante el otoño, reduzca gradualmente la ingesta de agua a medida que los días se acortan. Durante el invierno, uno o dos riegos al mes son suficientes para satisfacer las necesidades de la mano de un buda invernal.

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Fertilizante

Las aplicaciones de fertilizantes son esenciales desde la primavera (marzo/abril) hasta el otoño (finales de octubre) para favorecer la floración y luego durante la formación del fruto. Elija un fertilizante cítrico de liberación lenta especialmente formulado para este tipo de plantas, rico y equilibrado, respetando las dosis y la frecuencia recomendada (generalmente una vez cada 15 días)

Enfermedades

La cidra de la mano de Buda comparte con el limonero las mismas enfermedades o los problemas fisiológicos más clásicos (cochinillas con concha, arañas rojas, fumagina, clorosis…). Por tanto, el árbol es invadido a menudo por cochinillas, ¡un verdadero flagelo de los cítricos!

Tamaño

Este cítrico se contenta con podas suaves y repetidas a lo largo de la primavera con el objetivo de mantener una forma armoniosa. Al final del invierno, limpie la madera muerta y retire las ramitas o ramas que estén peor colocadas.

¿Cómo usarlo en la cocina?

Los grandes «limones» amarillos de la mano de Buda se utilizan principalmente en mermeladas o licor. No obstante, se pueden cocinar como la ralladura de limón para realzar platos salados o ensaladas, liberando un aroma dulce y amargo.

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