¡Las 1001 virtudes de la borraja!

¡Las 1001 virtudes de la borraja!

¡Hay plantas aromáticas de las que difícilmente podemos prescindir porque están llenas de virtudes! Este es el caso de la borraja. También como condimento y planta medicinal, la borraja es igualmente preciosa en el borde de un huerto, en particular por sus flores de miel, verdadero «pan bendecido por las abejas».

Originaria de una vasta área geográfica que va desde la actual Siria hasta el norte de África, la borraja es una planta anual, fácilmente bienal si la siembra es tardía, fácil de cultivar y mantener.

Luego se encuentra por todas partes en el jardín, porque la borraja vuelve a crecer gracias a una generosa siembra espontánea. A veces invasivo, por lo tanto, nunca invasivo. Y sobre todo, ¡tan hermosa! ¿Cómo cultivar borraja?

Que hay que saber:

Nombre botánico: Borago officinalis
Nombre común: Borraja, borraja común
Familia: Boraginaceae

Altura x extensión: Planta herbácea tupida, la borraja común desarrolla tallos cilíndricos peludos de 30 a 70 centímetros de altura. De hecho, toda la planta tiene estos pelos blancos, rígidos y casi espinosos.
Follaje: sus hojas grandes, alternas, ovaladas, de apariencia rizada, están cubiertas de venas profundas.
Flores: Las flores azules o blancas se suceden durante largos meses, dispuestas en racimos que cuelgan de la parte superior de los tallos. Apreciamos estas estrellitas particularmente decorativas con sus cascadas rojas. El espectáculo es incluso grandioso a contraluz, cuando un juego de fuerte contraste resalta las innumerables canas que protegen las inflorescencias.

Esta floración es una de las más duraderas del jardín, casi continua desde enero hasta las primeras heladas de diciembre en regiones con climas templados. En otros lugares, la borraja marca las vacaciones de invierno.

Exposición: A pleno sol, pero la sombra parcial no le molesta
Suelo: Poco exigente, la borraja común se adapta a casi todas las condiciones de cultivo. Sin embargo, aprecia idealmente un suelo profundo, fresco, con humus e incluso ligero.
Robustez: Al final de la floración, toda la planta se seca y muere. Otras plántulas se hacen cargo de inmediato.

bourrache potager Innumerables plántulas espontáneas

Siembre la borraja al sol, en bolsas de 2 o 3 semillas dispuestas a 30 centímetros de distancia en todas direcciones.

Disminuya poco después de la emergencia para conservar solo las plantas con mejor aspecto.

La borraja se volverá a sembrar sola, hasta 3 veces al año, cuando sus semillas caigan al suelo.

No dudes en aprovechar las innumerables pequeñas plantas de borraja que aparecen y que puedes trasplantar fácilmente en otro lugar del jardín o poner en un balde.

¡Un ciclo de cultivo corto!

Entre la siembra y la madurez completa de la borraja, ¡no pasan más de tres meses! Es esta capacidad de crecer rápidamente, lo que da como resultado el desarrollo de varias generaciones por año, lo que da la impresión de que la planta está en flor durante todo el año. Además, no es raro observar al mismo tiempo borraja en flor, plantas secas y jóvenes.

fiche culture bourrache

Cultivo de borraja en maceta

Esta aromática planta se puede cultivar en una gran maceta de 30 centímetros de diámetro. Prepare un medio de cultivo mezclando la mitad de buena tierra de jardín y otra mitad de abono o tierra de horticultura.

¿Cuándo y cómo recolectar las semillas?

Suele ser el viento el que se encarga de esparcir las semillas de borraja por los cuatro rincones del jardín, cuando no son simplemente las hormigas las que las transportan para darse un festín.

En todos los casos, la recolección de las semillas puede comenzar tan pronto como estén maduras; luego se desprenden fácilmente de la planta.

Sostenga una bolsa abierta (tipo filtro de café) con una mano debajo de una flor, con la otra, agite la flor en seco para liberar las semillas.

Luego guárdelo en una habitación seca y ventilada o en un frasco hermético.

¿Qué asociaciones?

Plante la borraja en la huerta, en el borde de un macizo o directamente entre las verduras para aprovechar sus propiedades repelentes de babosas. También tenga en cuenta que en el huerto, las fresas y la borraja van de la mano.

Plantarlo también en macizos o parterres, en compañía de otras plantas condimentadoras y aromáticas (menta, cebollín, cebollino, agastache, salvia officinal) o entre hermosas plantas perennes de flores amarillas (Coreopsis y Rudbéckies).

bourrache officinale culture

Propiedades medicinales de la borraja.

En infusión o decocción, las virtudes medicinales de la borraja son infinitas. Depurativo, las bebidas de la planta favorecen la transpiración, la eliminación de orina y tonifican el organismo. Aplicadas en cataplasmas, las hojas tratan las irritaciones de la piel y las mucosas.

El aceite de borraja obtenido de sus semillas negras es rico en ácidos grasos. Se utiliza para reducir el colesterol o en cosmética para suavizar la piel.

Una planta de condimentos

Las flores de borraja se consumen y se pueden utilizar en ensaladas de verano, tostadas, quiches y pizzas. Tienen un sabor a yodo similar al de los mariscos, que también se encuentra con la planta de la ostra (Mertensia maritima).

También se pueden cocinar otras partes de la planta: las hojas tiernas y ligeramente suaves se pueden picar en ensaladas. A continuación, presentan un curioso sabor a pepino que ha dado lugar al sobrenombre de «hierba de pepino» que en ocasiones se atribuye a la borraja.

Las hojas más grandes se comen cocidas, como la espinaca o la acelga. Espesan sopas y se utilizan en gratinados junto con otras verduras de hoja.

Pero el consumo de hojas de borraja debe ser ocasional porque contienen alcaloides de pirrolizidina, tóxicos para el hígado en grandes cantidades.

Repelente de babosas

Una de las plantas más útiles en el huerto, un buen compañero para los cultivos de hortalizas, la borraja repele el gusano de la col y las babosas.

Como su prima, la consuelda, la planta puede considerarse un abono verde porque también enriquece el suelo con potasio y calcio. Es por eso que se asocia a las fresas: el potasio asegura por un lado la formación de hermosas fresas cuando toda la borraja disuade por otro lado a las babosas de venir a mordisquearlas.

Por su volumen, también es valioso para limitar las malas hierbas.

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