¡Las nepetas no son solo para gatos!

¡Las nepetas no son solo para gatos!

Nepeta cataria, catnip, catnip, catnip o catmint, los diversos nombres de nepeta reflejan inequívocamente el éxito que acompaña a estas plantas perennes de la familia de las lamiaceae, ¡tan fáciles de convivir! Resistentes a la sequía, las nepetas son el deleite de todo aquel que quiera crear un jardín respetuoso con el medio ambiente. Económicas en agua, estas hermosas plantas perennes son también buenas plantas de miel, muy pilares sobre los que apoyarse para desarrollar un jardín acogedor, respetuoso de los principios de la biodiversidad. ¿Cómo cultivar y mantener nepetas durante todo el año?

Arbustos de lavanda

Plantadas en grupos, las art nepetas cataria forman rápidamente unas espigas de flores de arbusto que se extienden y alcanzan un pico de unos 70 u 80 cm de altura. Su follaje aromático, compuesto por pequeñas hojas de color gris verdoso oscuro, ovaladas, dentadas y en relieve, no es diferente al de otra planta de esta familia de las lamiáceas: la menta. Si este follaje es semipersistente, la planta a menudo se seca por completo en invierno.

Las flores están escalonadas a lo largo de espigas altas. Sus flores azul violeta , que se asemejan a la lavanda, son muy melíferas y atraen en gran número a las abejas y mariposas, que se deleitan con su néctar. Las Népétas son, por tanto, plantas muy interesantes para crear un jardín rico en biodiversidad. La floración, muy larga, a menudo se extiende sin detenerse desde mayo hasta las primeras heladas en el sur, marcando solo ocasionalmente una pausa en el apogeo del calor del verano (julio, agosto).

¿Dónde cultivar las Nepetas?

La clave para un cultivo exitoso de nepeta está en el suelo. De hecho, estas plantas perennes florecen con mayor generosidad cuanto que el suelo que las aloja está bien drenado, o incluso seco y pobre. Por tanto, un buen drenaje es fundamental para mantener los pies de Népétas en perfecto estado de salud de un año a otro. Los tocones temen más a la humedad del invierno que al frío.

Desde el punto de vista de la exposición, favorezca un lugar cálido y seco, a pleno sol, esencial para una floración de calidad.

nepeta cataria chat

Plantación de Nepeta cataria

Preferiblemente instale las Nepetas en primavera, a una distancia de 30 centímetros para las variedades bajas y de 50 a 60 centímetros para las más altas. Para obtener un efecto agradable, considere agrupar varias plantas. Como su crecimiento es rápido, las plantas se cubrirán generosamente con flores desde su primer año de cultivo ; por lo tanto, son plantas preferidas por los jardineros que desean obtener rápidamente un macizo de flores.

Si el suelo es pesado, no dude en incorporar arena y grava para mejorar el drenaje. Finalmente, siga el riego durante las primeras semanas, durante la instalación.

Mantenimiento de hierba gatera

  • Replanteo: Las variedades más altas de Nepeta a veces tienen dificultades para mantenerse unidas y tienden a desprenderse bajo el peso de los tallos de las flores, especialmente en suelos ricos. Estacas discretas o la proximidad de plantas más altas son de gran ayuda para mantener una buena sujeción.
  • ¿Cuándo y cómo podar? En invierno, las partes aéreas se secan y mueren. Espere hasta el final de la mala temporada antes de cortar todo el mechón al ras con la ayuda de unas tijeras. El follaje seco ofrece una primera protección eficaz contra las heladas.

Si las Nepetas están tomando un descanso de verano en su floración, también puede reducir las matas a 8 pulgadas de altura a partir de julio para fomentar la producción de nuevos brotes y ofrecer un aumento de otoño tan hermoso como la floración de primavera. Los pies aislados se contentan con una poda con las tijeras de podar; quitando solo cada una de las inflorescencias secas para mantener un arbusto espeso.

  • Insumos de fertilizantes: Para nutrir las matas, cada año, a principios de primavera, se lleva una pala de compost maduro a la base, que se incorpora rascando delicadamente la tierra.

¿Cómo multiplicar las Nepetas?

Divida los grupos cada 3-4 años a principios de la primavera, finales de marzo y principios de abril. Si esta técnica de multiplicación permite obtener nuevas plantas para instalar en otros lugares del jardín, también permite regenerar eficientemente los matorrales más viejos.

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¿Cómo usar las Nepetas? ¿Qué asociaciones favorecer?

Las nepetas más pequeñas (Nepeta faassenii) son variedades rastreras que apenas superan los 30 centímetros de altura. Aproveche esta capacidad de extenderse para rodear un grupo con una hermosa ola vaporosa de picos azules.

Las variedades más altas, como «Six Hills Giant«, la más extendida, o incluso «Walker’s Low«, se asientan más en macizos de flores y macizos perennes, donde son un maravilloso acompañamiento de las doradas hierbas otoñales, la salvia arbustiva o incluso las espigas de colores diabólicos de Marca de Satanás. Estas neetas tupidas también se utilizan para reemplazar ventajosamente la lavanda y la salvia rusa, plantas que son visualmente similares, pero con una floración más corta y que también tienen menos resistencia a la humedad invernal que las nepetas.

El «gigante de Zinser» variedad es digno de una mirada. Esta nepeta grandiflora gigante con hermosas espigas azul celeste ofrece flores más sueltas que la nepeta clásica, dándole una falsa apariencia de salvia.

Finalmente, los Népétas se prestan bien al diseño de jardines ecológicos, ofreciendo un impacto mínimo en el medio ambiente. Fáciles de mantener, melíferas, estas plantas perennes no requieren riego. Por lo tanto, son plantas de primera elección para jardines junto al mar o de segunda casa.

Hierba gatera, menta gato…

Si las nepetas suelen estar adornadas con diferentes apodos relacionados con nuestros felinos favoritos (Grass-to-chat, grass-to-cats o mint-to-cat), ¡es que a los gatitos les encanta! Por lo tanto, es mejor evitar plantar esta planta perenne cerca de los lechos de cultivo para que los gatos no vengan a cavar y hacer sus negocios en el suelo recién aireado.

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