Lechuga de cordero: esta ave silvestre domesticada

Lechuga de cordero: esta ave silvestre domesticada

Doucette, clairette, monedero, barba o ensalada de canon, concha, hierba dulce… la miríada de apodos atribuidos a la lechuga de cordero (Valerianella locusta) atestiguan el gusto y el interés culinario de esta salvaje autóctona, ahora tranquila. Hay que decir que las pequeñas hojas carnosas recién cortadas de esta ensalada son una delicia en una temporada en la que escasean las verduras crudas. Bienal rústica, considerada durante mucho tiempo una mala hierba por su molesta tendencia a proliferar en campos de cereales y viñedos, la lechuga de cordero es la ensalada de invierno por excelencia. ¿Cómo sembrarlo y cultivarlo?

Las pequeñas hojas de esta Valerianaceae son casi redondas, dispuestas en rosetas acampanadas cuidadosamente anidadas.

¿Dónde cultivarlo?

Poco exigente y fácil de cultivar, la lechuga de cordero se contenta con un suelo compactado y parcialmente agotado por cultivos anteriores. Como tal, ¡es una excepción al huerto! Siembre después de una cosecha de cebollas, ajos o chalotes, ya muy sobrios, al pie de las resmas de habas que darán sombra a su siembra o entre los tallos de puerros o repollos. Es en estas condiciones que se logra mejor, al sol o en sombra parcial, siempre que el suelo permanezca fresco.

Siembra

La siembra de lechuga de cordero comienza a finales de julio y continúa hasta octubre: se trata en primer lugar de las variedades de otoño, con semillas grandes. Posteriormente, una nueva ola de siembra permite el establecimiento de las plantas de invierno, menos sensibles al frío que las variedades de otoño.

  • Siembre la lechuga de cordero directamente en su lugar, en lugar de en hileras que sobre la marcha para facilitar el aclareo, en suelo recién rastrillado y limpio, en un área parcialmente sombreada. La germinación de la semilla es caprichosa si las temperaturas son demasiado altas o si el suelo está demasiado seco.
  • Cava un surco poco profundo para enterrarlos un poco.
  • Siembre claro, cerrado, rellene con la parte posterior de un rastrillo.
  • Rocíe con una fina lluvia toda la superficie, cubra si es necesario con cajas invertidas para dar sombra.
  • Mantener húmedo hasta que suba.
  • Diluya tan pronto como las plantas hayan desarrollado de 4 a 5 hojas para mantener solo un pie cada 15 cm en todas las direcciones.
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¿Cómo plantarlo?

Ahora es fácil encontrar plantas de lechuga de cordero en terrones que ahorran un tiempo precioso. Entre septiembre y octubre trasplantarlos a unos veinte cm de distancia, sin enterrar el collar.

¿Qué mantenimiento planificar?

Regando

Riegue poco, en el cuello, lo suficiente para humedecer la plántula y luego el cepellón, pero evite con cuidado mojar el follaje.

¿Es necesario taparlo en invierno?

El puré es resistente al frío incluso sin protección especial si, durante un episodio de frío intenso, la ensalada pone momentáneamente su crecimiento entre paréntesis. Para cosecharlo durante más tiempo sin interrupciones, la protección invernal (marco, túnel, cubierta de invierno o simple mantillo natural) es, por tanto, bienvenida. Recuerde retirarlo durante el día cuando se produzca calor para evitar el mildiú polvoroso.

Cosecha

La lechuga de cordero se puede recoger en cualquier momento. Todo lo que tienes que hacer es cortarlo por el cuello o quitarle las hojas según sea necesario con unas tijeras. Sus brotes tiernos son excelentes mezclados con otras lechugas.

A principios de la primavera, ¡no lo rompas!

El regreso del primer calor primaveral provoca la rápida aparición de discretas flores blancas o azules dando paso a una miríada de pequeñas semillas. No arranque la lechuga de cordero en este momento. Por el contrario, si tienes espacio, deja que termine tranquilamente su ciclo de vida: el follaje se volverá amarillo y sus semillas se diseminarán ampliamente. Entonces tendrás el placer de verlo reaparecer por sí solo al final del verano. Práctico y eficaz, ya que bastará con recoger las plantas jóvenes enraizadas para trasplantarlas al lugar que elijas.

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¡Cuidado con el mildiú polvoroso!

El gran enemigo de la lechuga de cordero es el mildiú polvoriento. Este polvo gris generalmente hace su aparición durante el otoño o al final del invierno, cuando la amplitud térmica es importante entre los días calurosos y las noches frescas y húmedas. Las hojas pequeñas se vuelven quebradizas y se marchitan.

Como prevención, en primer lugar, evite con cuidado mojar el follaje cuando riegue. Entonces, no descuides el aclareo: cuando las plantas se tocan o se superponen, hay una circulación de aire insuficiente, lo que favorece el desarrollo del hongo.

Por último, pulverizar una vez a la semana previamente un estiércol de cola de caballo o leche entera (un volumen de leche por 9 volúmenes de agua de lluvia), dos productos naturales milagrosos para evitar la instalación del mildiú polvoriento.

¿Qué variedad elegir?

Hay dos tipos principales de mandíbulas:

Las hojas masticables de semillas grandes y grandes son masticables otoñales. Sembradas en agosto, estas variedades (de Italia, vit) son más sensibles a las heladas que aquellas con semillas y rosetas de hojas más pequeñas (concha de Louviers, verde Cambrai, verde Etampes, etc.). Por lo tanto, los primeros se recolectan de octubre a diciembre, mientras que el período de cosecha se extiende hasta marzo para los segundos.

Beneficios

Rica en omega-3, la lechuga de cordero es un concentrado de vitaminas (A, B, C), magnesio, potasio y sales minerales. Depurativo y diurético, está especialmente recomendado para una dieta after-party baja en lípidos.

Algunos hitos históricos

Durante el Renacimiento, la lechuga de cordero se redujo peyorativamente a ensalada de granjero. Su forma salvaje crece por todas partes, hasta los muros bajos.

A partir del siglo XVIII, los hortelanos se apoderaron de él y domesticaron las especies botánicas, declinándolo en muchas variedades con mejor sabor, textura o forma.

En la segunda mitad del siglo XX, su cultura se industrializó y se convirtió en emblemática de la región de Nantes. Los masticables aprovechan en el Loira un clima templado y húmedo favorable en su crecimiento y suelos aluviales que favorecen sus plántulas. Los jardineros del mercado lo cultivan en un invernadero de túnel desde principios de otoño hasta mediados de primavera.

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