Membrillo, un árbol frutal olvidado

Membrillo

El membrillo un árbol frutal de pepita. Si ahora ha abandonado nuestros jardines, el membrillo (Cydonia) todavía estaba muy presente en los jardines de nuestras abuelas hace unas décadas. Con su fruta en forma de pera que alcanza la madurez completa en el otoño, el membrillo es un poco misterioso y solo revela sus secretos de sabor cuando se cocina.

El membrillo es originario de Asia.

Es de Creta, de la ciudad de Cydon más precisamente, de donde proviene el nombre botánico del membrillo. Originario de Asia Central, el membrillo fue exportado por los romanos, que estaban locos por esta fruta aytpic de sabor delicado.

Membrillo, un árbol tan decorativo

Robusto y rústico, el membrillo se distingue por el libre desarrollo, incluso anárquico, de sus ramas oscuras y retorcidas, que le dan un aspecto original y una interesante dimensión estética.

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Además de sus ramas, el membrillo también tiene otros activos, empezando por sus hojas brillantes, de color verde oscuro y sus flores de color blanco rosado, gracias a las cuales es una sensación en los jardines y no tiene nada que envidiar a otros árboles ornamentales.

Finalmente, sus frutos constituyen la última peculiaridad de este árbol. Los membrillos, en forma de pera y suaves, adquieren un color amarillo radiante en el otoño, una señal de que han alcanzado la madurez y pueden cosecharse. La cosecha puede ascender, según la variedad, a varias decenas de kilos de fruta.

Sin embargo, a diferencia de otros árboles frutales, los membrillos ya no maduran una vez recolectados. Por tanto, es fundamental asegurarse de que estén completamente maduros antes de tomarlos.

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¿Qué tierra para el membrillo?

El suelo debe ser fresco, rico y profundo, la exposición soleada y cálida, para permitir que el membrillo prospere. Si soporta suelos ligeramente ácidos, tolerará más difícilmente suelos muy arcillosos, arenosos o calcáreos. Al plantar, se recomienda una distancia de 4 o 5 metros entre cada individuo.

Enfermedades del membrillo

Tres enfermedades afectan al membrillo:

Moniliosis: círculos concéntricos

El daño, causado por un hongo, aparece repentinamente, generalmente justo antes de la cosecha. La podredumbre parda se manifiesta por pústulas de círculos beige en frutos cuya piel y pulpa se contaminan rápidamente, tomando un color marrón.

Entomosporiosis, manchas marrones en las hojas.

El hongo que causa esta enfermedad ataca las hojas de las hojas, dejando manchas marrones en las hojas después de la floración, antes de extenderse por todo el árbol si no se controla. A medida que se altera la fotosíntesis, los frutos crecen poco y, a menudo, no alcanzan la madurez.

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Polilla de la manzana, gusano de membrillo

La larva de este insecto, que también ataca peras y manzanas, se anida en el corazón de los membrillos, forjando así galerías. No es raro que esta enfermedad también sea la causa de la moniliosis.

Membrillo en la cocina

A pesar de su fragancia sutil y delicada, el membrillo no se puede comer crudo, y solo revela todos sus aromas una vez cocido. Se puede disfrutar de varias formas: como acompañamiento de carnes, como verdura, en mermelada, en gelatina o en almíbar. También es un delicioso manjar preparado en forma de pasta: la carne de mem brillo o dulce de membrillo que adoran nuestros vecinos españoles.

Principales variedades de membrillos

  • Bourgeault: los frutos de esta variedad se recolectan desde finales de septiembre hasta principios de octubre. La cosecha es generalmente abundante, así como temprana. Aunque son relativamente pequeños, los membrillos son muy fragantes.
  • Campeón: desde mediados de octubre hasta principios de noviembre, los frutos recolectados son jugosos y tiernos. El árbol es resistente al frío.
  • Portugal: los frutos, pequeños y especialmente suaves, crujientes y fragantes, se recogen en octubre.
  • Vranja: la peculiaridad de este membrillo es que produce frutos grandes, que pueden llegar hasta 1 kilo. Puede ser útil para esto apoyar ciertas ramas a medida que se acerca la cosecha.

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