¿Por qué el tomillo es tan quisquilloso para crecer?

¿Por qué el tomillo es tan quisquilloso para crecer?

Originario de las regiones mediterráneas, el tomillo (Thymus vulgaris) es típico de los paisajes de matorral tan bellamente representados por Marcel Pagnol. Tierras de piedra caliza aplastadas por el sol. Sin embargo, son estas difíciles condiciones de vida las que gusta a este arbusto, que también se llama tomillo grande o barigoule en el país provenzal. Esta planta aromática, imprescindible en la cocina, se puede disfrutar en una maceta o en un huerto, pero sigue siendo bastante caprichosa de cultivar. Perfectamente rústico, no es tanto el frío lo que teme el tomillo sino la humedad del suelo, al que le gustan los suelos áridos. ¿Cómo cultivarlo y mantenerlo?

¡Un concentrado de pequeñas hojas aromáticas!

El tomillo es un arbusto bajo, de 25 a 30 centímetros de altura, que desarrolla o extiende ramas erectas. Está cubierto de pequeñas hojas perennes (o semi-perennes), verde oscuro en la parte superior en el caso de la variedad más clásica, gris en la parte inferior. Son estas hojas las que desprenden ese agradable olor característico a tomillo, cuando pasas la mano por el follaje o de forma bastante natural en un hermoso día soleado de verano.

Las cualidades del tomillo no se limitan a su follaje aromático. También es una planta ornamental muy melífera; sus numerosas y preciosas flores de color púrpura que aparecen en ramos en primavera, desde abril hasta finales de junio, según la región. Atraen muchos insectos polinizadores, lo que ayuda a traer vida y biodiversidad al jardín.

Al tomillo le gusta el sol

En términos de exposición, al tomillo le encanta el sol, ¡incluso a pleno sol, durante todo el día!

Por el lado de la tierra, es más complicado. Este aromático prospera en suelos ligeros y secos. Por lo tanto, puede participar en la composición de hermosas rocallas y está satisfecha con este pobre ambiente mineral que muchas otras plantas no soportarían. Por el contrario, el tomillo detesta el exceso de humedad, especialmente en las heladas, o suelos demasiado ricos en los que la cepa se descompone rápidamente. Para el jardinero, el desafío consiste, por tanto, en reproducir en la mayor medida posible sus condiciones de vida naturales: es decir, un sustrato de cultivo pobre y perfectamente drenado.

culture thym en pot

¿Plantar tomillo? En primavera!

Instale el tomillo de las plántulas en macetas a principios de la primavera, desde finales de marzo hasta principios de abril, en un hoyo de 8 pulgadas de diámetro. No dudes en verter una capa de grava en el fondo o incorporar una buena cantidad de arena en la tierra para mejorar el drenaje.

Resumen; limitar la planta. En tierras sofocantes, realmente muy húmedas, una plantación en montículos ligeramente elevados es inteligente para evacuar rápidamente el agua. La plantación de tomillo también es posible en otoño pero desaconsejo hacerlo en el suelo, no por el frío invernal (el tomillo es muy rústico) sino por la gran cantidad de lluvia que cae en esta época. El riesgo de plantar en otoño es que el tomillo morirá antes de que haya logrado echar raíces.

La siembra es innecesaria

El tomillo se ha vuelto a sembrar solo, especialmente en los caminos de grava que bordean. Recoger las plantas jóvenes y trasplantarlas en macetas o directamente en su lugar: ¡esto evita tener que preocuparse por las plántulas caprichosas!

Cultivo de tomillo en macetas

El tomillo es muy fácil de cultivar en macetas en el suelo. Instálelo en un recipiente de 20 a 25 centímetros de diámetro o en una maceta grande, en un balcón o en el alféizar de una ventana en compañía de otras hierbas que no requieran mucha agua, como esta (orégano, romero por ejemplo).

Se adapta en estas condiciones a un riego regular, sin excesos.

Pequeño consejo: recuerda sacar el platillo de la olla para evitar que las raíces se mojen en el agua. En su lugar, eleve el contenedor con dos bloques de madera para facilitar el drenaje.

¿Cuándo recoger el tomillo?

Casi todo el año, según necesidades. Sin embargo, el tomillo es más fragante desde finales de la primavera hasta principios del otoño. Las esencias aromáticas de su follaje también están más concentradas cuando se recolecta a la mitad del día, bajo un sol abrasador. Cortar las ramitas tiernas, dejando hojas en la parte restante de la planta para no agotarla.

Puede secar las ramitas recién cortadas a pleno sol. Cuando estén secos, guárdelos en una botella hermética para que pueda usarlos durante todo el año.

¿Cuándo y cómo podar el tomillo?

Como la lavanda, el tomillo oficinal (Thymus vulgaris) forma con la edad pequeños troncos lignificados en los que los cogollos tienen dificultades para volver a perforar. Por lo tanto, debe excluirse cualquier poda severa realizada en esta madera vieja, ya que la planta tiene todos los problemas del mundo para reformar los brotes jóvenes. Por lo tanto, el tamaño se realiza después de la floración a fines de la primavera en los tallos más finos y mientras la planta está creciendo. Su objetivo es simplemente darle al tomillo una bonita forma de bola.

Evite la poda en otoño o incluso en invierno cuando la planta está entrando en su fase de reposo. El tomillo odia esto y lucha por recuperarse.

El tomillo se seca y se pudre: ¿por qué?

Muchos jardineros, a pesar de varios intentos, no logran cultivar tomillo. Así, en suelos arcillosos, el tomillo se pudre o se seca con frecuencia. Esto se explica por el hecho de que estas tierras son más frías en invierno, tardan más en calentarse también en primavera, pero sobre todo son más húmedas que las demás. En resumen: ¡todo lo que odia el tomillo porque en estas condiciones, sus raíces se asfixian! Intente cultivarlo en macetas, jardineras o enmiende el suelo arcilloso con una buena cantidad de grava y arena.

Cómo utilizarlo?

El tomillo es con perejil y hojas de laurel, una de las principales plantas del bouquet garni. Comemos sus hojas, tanto secas como frescas; luego dan un agradable sabor a carnes a la parrilla o quesos de cabra ligeramente fuertes. Las pequeñas flores violetas también se pueden comer, en infusión o para condimentar delicadamente platos.

Las virtudes medicinales del tomillo son numerosas. El aceite esencial de la planta se ha utilizado así desde los albores de los tiempos en forma de decocción, fumigación o incluso licores.

Puede resultar interesante instalarlo en el borde de un huerto bajo (de 20 a 30 centímetros de distancia entre los pies) por su aspecto decorativo pero también para aprovechar sus propiedades repelentes de insectos.

Variedades recomendadas de tomillo

Además del tomillo oficinal (Thymus vulgaris), otras variedades más originales son muy populares:

Tomillo limón, Thymus citriodorus

El tomillo limón forma un pequeño arbusto de 20 centímetros de altura con hojas verdes y amarillas para ciertos cultivares. Colocado a pleno sol, su follaje exuda un delicado aroma a limón. Es ideal para aromatizar infusiones con propiedades relajantes o pescados a la plancha.

Tomillo naranja, Thymus fragantissimus

El tomillo de naranja exuda un sutil sabor a naranja asociado con notas normales de tomillo. Forma un mechón de 20 a 25 cm de altura para 40 cm de esparcimiento. Sus hojas delgadas de color gris verdoso son persistentes. Sus flores, rosa-lila, se desarrollan al final de los tallos en junio. Al igual que el tomillo clásico, instálelo en un suelo bien drenado, a pleno sol, en el borde de un huerto, una cama, en una maceta o incluso en una rocalla.

Puedes utilizarlo para marinar carnes, pescados, preparar salsas y guisos o en infusiones: se sienten sus notas naranjas.

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