Rábano picante: ¡una raíz que sube a la nariz!

Rábano picante: ¡una raíz que sube a la nariz!

¡Nos encanta o lo odiamos, rábano picante! Planta de condimento perenne y robusta de la familia Brassicaceae, originalmente silvestre, el rábano picante (Armoracia rusticana) se ha ganado su lugar en el rincón aromático del huerto, especialmente en el gran Este de Francia. Su raíz rallada libera en boca un potente sabor a mostaza. ¿Cómo cultivarlo?

¿Cómo cultivar rábano picante?

La planta es vigorosa y resistente. Forma un grupo de hojas verdes largas y anchas que crecen sobre una raíz giratoria. La floración solo ocurre entre mayo y julio. El rábano picante luego produce tallos erectos que llevan panículas terminales de flores blancas, a veces encaramadas a más de un metro de altura.

A partir del otoño, las hojas se vuelven amarillas y luego se secan en el lugar antes de desaparecer por completo durante el invierno. El rábano picante entra entonces en un período de bienvenido descanso invernal y recurre a las reservas de su raíz hasta la primavera.

¿Dónde cultivarlo?

Poco exigente, el rábano picante aprecia suelos frescos, sueltos y profundos, ricos en materia orgánica. Pero también sabe cómo estar satisfecho con un suelo ordinario, incluso un poco pesado. Sin embargo, en suelos demasiado ricos, el desarrollo de esta planta perenne se concentra en el follaje en detrimento de la raíz.

En el lado de la exposición, el rábano picante admite lugares soleados y sombra parcial.

Instale la planta en primavera (marzo-abril) a partir de un estallido de raíces de unos diez centímetros de largo o de una planta en macetas. Una vez en su lugar, el mechón es casi indestructible. El fragmento más pequeño que queda en el suelo, por pequeño que sea, produce una nueva planta al año siguiente. Lo que sin duda es una ventaja para multiplicar el rábano picante, es mucho menor para quien quiera deshacerse de él. El rábano picante a veces se considera con razón como invasivo, especialmente si la planta se olvida en el suelo durante varios años consecutivos sin ser molestada en lo más mínimo.

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¿Qué mantenimiento planificar?

«¡Nunca nos ocupamos del rábano picante excepto para cosechar sus raíces! Esta frase de Vilmorin probablemente resume mejor el bajo mantenimiento que requiere este condimento. ¡Aparte de algunos riegos, esta planta perenne de origen salvaje no pide casi nada!

Después de la floración, aún puede acortar los brotes secundarios y cortar el tallo de la flor desflorada en la base para fortalecer la raíz. Es todo!

¿Cuándo cosechar raíces de rábano picante?

Si es posible arrancar las raíces desde el otoño del primer año de cultivo en el huerto, es mejor esperar hasta el segundo año después de la siembra. Esta vendimia, que se realizará a partir de septiembre u octubre, puede durar hasta el final del invierno. Use un tenedor de jardín para levantar todo el muñón. Tomar la cantidad necesaria, dejar el resto en el suelo. Es difícil arrancar toda la raíz sin romperla.

Conservación

Después de arrancar, las raíces de rábano picante se pueden guardar en el compartimiento del refrigerador o, como zanahorias y chirivías, enterrar en una caja llena de arena colocada en una habitación fresca y oscura. El rábano picante recién rallado se puede congelar. También se puede dejar en infusión en botellas de aceite de oliva que perfuma.

¿A qué sabe el rábano picante?

La gran cantidad de apodos que lleva, rábano picante, arena inglesa, arena bretaña, pimienta del pobre, mostaza de los monjes, atestigua el interés de los hombres por esta planta.

Hoy en día, al igual que otros condimentos, el rábano picante se utiliza para condimentar platos, adobos, para preparar salsas de crema o mayonesa picante. Acompaña verduras crudas, ensaladas, embutidos o incluso pescado crudo (Sushi). Su raíz finamente rallada tiene un sabor a mostaza pronunciado, picante y picante que desaparece entre dos bocados.

Muy apreciado durante mucho tiempo en Inglaterra y en Europa del Este, su fuerte sabor se utiliza para preparar la «mostaza de los alemanes, un producto disponible en las tiendas de delicatessen o en Internet.

Las hojas tiernas también se pueden comer, crudas o cocidas, como la espinaca.

¿Cómo multiplicarlo?

El rábano picante se multiplica fácilmente por raíces luminosas equipadas con un brote, idealmente para replantar en suelo fresco, no necesariamente rico.

Virtudes medicinales, decocciones.

Antiescorbútico

En la época de las grandes exploraciones, el rábano picante era de especial interés para los marineros. Fácil de almacenar y rica en vitamina C, la raíz se utilizó para combatir el escorbuto, una deficiencia que provoca inflamación de las encías y aflojamiento de los dientes.

Expectorante

Sin embargo, el espectro de sus propiedades medicinales es mucho más amplio. Su aceite esencial sulfuroso tiene fama de ser expectorante y permite limpiar las vías respiratorias en casos de bronquitis y gripe. El aceite esencial de rábano picante también se aplica como cataplasma para aliviar el dolor articular, el reumatismo o la ciática.

Sin embargo, el poderoso sabor del rábano picante requiere precaución. De hecho, el consumo de la raíz está contraindicado en caso de irritación del sistema digestivo. Del mismo modo, una cataplasma aplicada durante demasiado tiempo o con demasiada frecuencia puede provocar irritación de la piel.

Decocción de rábano picante

Una decocción de las hojas y raíces de rábano picante o, en su defecto, una cucharadita de aceite esencial diluido en 1 litro de agua de lluvia, ayuda a luchar de forma natural en la pulverización contra el tizón de la manzana.

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