Sandía: unas cucurbitáceas cargadas de historia

Sandía: unas cucurbitáceas cargadas de historia

La sandía (Citrullus lanatus) es una planta entrelazada de la familia de las cucurbitáceas. Originaria de África Central, puede contener hasta un 92% de agua, lo que le ha valido el sobrenombre de sandía. Esta reserva es muy útil y práctica en regiones áridas. Pocos jardineros lo saben, pero esta fruta esconde un pasado doloroso.

Del Viejo al Nuevo Mundo

Ya aparece desde la época del antiguo Egipto. También es costumbre en este país ofrecerlo a los viajeros que pasan por las puertas del desierto.

La sandía se introdujo en Europa a través de España. Fueron los moros quienes lo trajeron consigo en el siglo VIII. Fue entonces, unos siglos más tarde, parte del viaje al Nuevo Mundo en las carabelas de los conquistadores. Su cultivo en el continente americano seguirá siendo discreto hasta que el comercio triangular reviva su consumo. Hay que decir que sus reservas de agua son cruciales para sobrevivir a los muchos días de cruzar el Atlántico.

Símbolo de libertad para los negros, racismo para los blancos

Después de la abolición de la esclavitud y de que muchos negros se convirtieran en campesinos, la sandía sigue siendo ampliamente cultivada en el Atlántico. Entonces se convierte para la comunidad negra en un símbolo de emancipación y libertad. Al mismo tiempo, muchos colonos blancos sienten que su supremacía se desvanece y la convierten en objeto de racismo.

Por ejemplo, Jackie Robinson, el primer jugador negro de las grandes ligas de béisbol de Estados Unidos y ferviente activista por la igualdad de negros y blancos, fue en varias ocasiones blanco de rodajas de sandía arrojadas en partidos al final de la jornada. 40 años.

Diferentes modos de producción y consumo.

En las regiones cálidas de Europa y Estados Unidos, se siembran y cultivan sandías sin semillas. Allí se aprecian por su carne fundida y dulce y se comen como melones.

En África, se prefieren las variedades de pepita porque contienen interesantes reservas de carbohidratos, proteínas y lípidos. Los africanos los exprimen y extraen un aceite comestible.

En otras partes del mundo, las semillas se pueden comer cocidas y saladas, al igual que los cacahuetes.

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