¡Todo es bueno en la capuchina tuberosa!

¡Todo es bueno en la capuchina tuberosa!

Muchas de las llamadas hortalizas «viejas» están volviendo a destacar. Vuelven a aparecer porque fueron cultivadas por los antiguos y un jardinero nostálgico las saca de sus estanterías, o porque nos llegan de tierras lejanas y un curioso por la Naturaleza quiere darlas a conocer a los que le rodean.

Hay uno que descubrí recientemente en un sitio comercial. Sus características botánicas, interés culinario y estética me llamaron de inmediato la atención. Así que compartiré contigo mi temporada.

La capuchina tuberosa

Originaria de las mesetas andinas (como la papa de la que les hablé hace poco), la capuchina tuberosa o Tropaeolum tuberosum ha sido cultivada durante mucho tiempo por los peruanos por sus bulbos. Estos últimos tienen la particularidad de ser comestibles y relativamente fáciles de cultivar. Además, las flores y hojas tiernas de esta planta también son comestibles. Pero volveré a esto en una publicación futura.

De este lado del Atlántico, es poco conocido y poco exhibido en los jardines. Pero más allá de su aspecto culinario, la capuchina tiene otras cualidades muy interesantes:

  • Es una planta trepadora, estética. Se eleva más de dos metros si su ubicación le conviene y presenta a los visitantes que pasan con una gran masa foliar. Además, de julio a octubre luce una gran cantidad de bonitas flores de color rojo anaranjado en forma de sombrero de hada invertido.
  • Es una buena planta compañera. De hecho, como todas las capuchinas, atrae pulgones, lo que siempre es práctico porque ayuda a cualquier jardinero a ralentizar, incluso a regular los ataques de pulgones en su preciosa huerta.
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Experimentación con capuchina tuberosa

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Al comprar patatas de siembra, tuve la oportunidad de pedir bulbos de esta variedad de capuchinas. No son baratas, pero la planta parece valer la pena, me dije a mí mismo que, da igual lo que dé, moriré menos estúpido en unas semanas o unos meses probando esta perenne original.

Así que recibí mis preciosos tubérculos por correo el 22 de febrero. El embalaje estaba limpio. Me apresuré a abrir la bolsa protectora y puse los tres bulbos en macetas bajo una capa gruesa de tierra para macetas local de calidad. Dejé los tallos todavía presentes en los bulbos fuera del suelo y regué abundantemente. Luego colocaron las macetas detrás del ventanal de mi sala de estar con la esperanza de que unos pocos rayos de sol, que habían sido escasos durante demasiadas semanas, ayudarían a reiniciar la vida. ¡No se prolongó! Tres días después, aparecieron las primeras hojas en el tallo del bulbo más grande. Dos días más y los dos pequeños también dejan aparecer los suyos.

¡Desarrollo rápido!

Al 12 de marzo, está claro que las capuchinas se han beneficiado bien. Hay que decir que esta semana estuvo marcada por un sol de lo más generoso. Los tallos no dejan de crecer y se orientan hacia este suave y agradable sol primaveral. Crecen varios centímetros por día. Es bastante impresionante. Mi problema ahora será averiguar el momento adecuado para liberarlos. Teniendo en cuenta su desarrollo, tendería a querer hacer esto con bastante rapidez, pero como esta planta está helada, tampoco quiero que mi experiencia se corte con una helada tardía. ¡Después de todo, solo estamos en marzo!

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Cosecha de capuchina tuberosa de semitono

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