Verbena de Buenos Aires

Verbena de Buenos Aires

Originaria del continente sudamericano (Brasil y Argentina), la verbena de Buenos Aires (Verbena bonariensis, familia Verbénaceae) es una de estas plantas, que impresiona por su rápido crecimiento, pasando en pocas semanas de la etapa de semilla a la de flores que culminan a casi 1m50 – 2 metros de altura. Esta capacidad de crecer rápidamente está destinada a compensar el carácter semirústico de la planta (hasta -12°C). Apresurarse para completar la floración, luego fructificar, para resembrar abundantemente y sobrevivir, eso resume el ciclo de Verbena en Buenos Aires.

Una verbena perenne

La verbena de Buenos Aires desarrolla tallos largos y erguidos, rígidos, angulosos, cuadrados, ásperos al tacto, fuertemente ramificados. El follaje, discreto, se limita a la parte inferior de la planta. Es de hoja caduca a semi-perenne.

Las pequeñas flores de color lavanda florecen desde mayo hasta la primera helada si el final de la temporada está bañado por la luz del sol. Están unidos en cimas aplanadas al final de largos tallos. Toda la planta constituye una interesante pantalla vegetal para estructurar y separar elegantemente los espacios del jardín, sin que la verbena de Buenos Aires oscurezca por completo la vista.

Las flores, también muy melosas, son visitadas por todas las especies de mariposas y abejas.

¿Dónde plantarlo?

Bien adaptada a la sequía, la verbena de Buenos Aires aprecia los suelos secos y una exposición soleada y calurosa. En suelo drenado, la cepa es aún más rústica. Por otro lado, teme los suelos anegados en invierno.

Al plantar, de abril a mayo, no dude en mezclar el suelo original con generosos puñados de arena, guijarros o grava para drenar el suelo. No es raro verlo rebrotar espontánea y generosamente entre la grava o en las grietas del hormigón viejo, lo que significa que sobre todo no le teme a un entorno muy mineral. Las plantas jóvenes luego presentan pequeñas hojas de color púrpura, cubiertas de pelos.

La siembra también funciona genial en terrina o plato con hoyuelos. Sin embargo, la emergencia, ya larga (15 días), puede ser incluso más tardía si no se cumplen las condiciones de calor necesarias para la germinación. Por tanto, no es raro, tanto en el suelo como en terrina, ver aparecer las plantas más de un mes después de la siembra. Instálelos en su lugar final después de mediados de mayo.

La cultura en la olla no se recomienda, sin interés estético real para este tipo de plantas muy aérea.

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¿Cómo mantener la verbena de Buenos Aires?

Durante el crecimiento y la floración, puede resultar útil un estacado discreto. De lo contrario, los tallos largos, sacudidos por el viento, tienden a combarse por su propio peso.

Si tiene espacio, deje que la verbena de Buenos Aires florezca generosamente y luego vaya a sembrar al final de la temporada. Allí se parecerá a sí mismo y se extenderá de un año a otro.

Si por el contrario quieres controlar a toda costa su invasividad, retira todo o parte de los tallos desflorados antes de que aparezcan las semillas.

En invierno, proteja los tocones de las heladas y el frío bajo un mantillo espeso de hojas muertas para limitar las pérdidas.

Finalmente, corte los tallos al comienzo o al final del invierno (en marzo) a nivel del suelo para limpiar la planta antes de que reanude su crecimiento.

Enemigos y enfermedades

Bastante robusta, la verbena de Buenos Aires rara vez está enferma. Solo el mildiú polvoriento, un fieltro blanco que cubre las hojas, puede afectarlo ocasionalmente.

Por otro lado, como las dalias u otras plantas perennes que actúan como verdaderos imanes de babosas, tenga cuidado con el daño de los gasterópodos en las plántulas de primavera.

¿Con qué asociarlo?

Algunas plantas parecen realmente nacidas para vivir juntas. Es el caso de la Gaura de flores blancas y la verbena de Buenos Aires, cuyos largos tallos, de altura sustancialmente idéntica, codos en asociación.

Ambas plantas son resistentes a la sequía. Gaura crece rápidamente y se cubre con flores blancas en forma de mariposa hasta las primeras heladas y, como la verbena, se vuelve a sembrar espontáneamente al final de la temporada.

Otros matrimonios y asociaciones tienen el mismo éxito con las plantas perennes de flores amarillas: rudbéckies, milenrama, eupatoire..

El romero Santoline sale (Santolina rosmarinifolia) y forma un pequeño arbusto robusto, resistente a la sequía, drenado e incluso pobre. Junto a la verbena de Buenos Aires, su fino, aromático e intenso follaje verde se remata a principios del verano con bonitos pompones amarillos. Una maravilla que ocupa elegantemente los pies desflorados de la verbena.

La verbena de Buenos Aires también se puede utilizar sola como partición estacional o ligera separación, los tallos enredados constituyen una ligera brisa.

Finalmente, sus flores cortadas se utilizan en ramos de temporada.

¿Diferentes verbenas?

Bajo el nombre de «verbena«, encontramos varias plantas, no todas de la misma familia.

  • Si la verbena de Buenos Aires no es comestible, su prima, la verbena officinal (Verbena officinalis), ofrece un amplio abanico de propiedades medicinales. Se consume comúnmente como infusión o té de hierbas.
  • Por su parte, la verbena de limón (Aloysia citrodora), también comercializada bajo el nombre de verbena aromática, usurpa la identidad de la familia Verbenas. Pero esta planta, también medicinal, aporta refrescantes infusiones con notas de limón.
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